Tarifas eléctricas subirán a más de $20 mensuales

Por Eric Rasmussen, Erin Smith. Traducción: Luis Bravo

En un trabajo de investigación elaborado por los reporteros Eric Rasmussen y Erin Smith del programa 25 Investiga de Fox 25 titulado: ¿Quién realmente está cobrando el dinero que usted paga por el incremento de su factura eléctrica?, se menciona que Eversource, el mayor proveedor de energía en Nueva Inglaterra, está pidiendo a los clientes de Massachusetts que paguen más dinero por electricidad en un momento en que la compañía acaba de pagar millones a sus altos ejecutivos.

La residente de Norfolk, Angela Wilcox, dijo que estaba preocupada al saber que su factura de Eversource aumentaría en los próximos años si el estado aprueba la solicitud de la compañía de electricidad para aumentar las tarifas en cientos de millones de dólares.

Según los cálculos de la empresa, los clientes promedio de Boston verían sus facturas subir más de $8 al mes, o $100 al año.

Y ESO ES SOLO EL PROXIMO AÑO

Eversource dice que las facturas podrían aumentar unos 20 dólares extras al año en 2019, 2020, 2021 y 2022.

No son sólo los clientes que están en el gancho para cualquier aumento de la tasa. Los registros estatales muestran que los contribuyentes desembolsaron $24 millones a Eversource el año fiscal pasado para mantener las luces encendidas en los edificios del gobierno.

EVERSOURCE ESTA ESCRIBIENDO GRANDES CHEQUES A SUS ALTOS EJECUTIVOS

El año pasado, el gigante eléctrico pagó $34.5 millones a sólo siete personas – incluyendo dos que ahora están jubilados. 25 Investiga fue a Hartford, Connecticut a principios de este mes para la reunión anual de accionistas de la compañía y habló con el presidente saliente de Eversource y ex CEO Thomas May.

Cuando se le preguntó cómo justifica su compensación salarial mientras pedía a los clientes que pagaran más, May dijo: “Todo lo que puedo decirte es que la compensación está fijada por el mercado. No por nosotros, sino por lo que la gente está dispuesta a pagar en el mercado, al igual que los jugadores de béisbol o jugadores de fútbol “. Y los clientes le han pagado como si fuera una de esas grandes estrellas.

En 2014, ganó $8.9 millones. En 2015, May recaudó $9.6 millones y el año pasado, su compensación total superó en más de $11 millones.

25 Investiga también miró a los altos ejecutivos de otras empresas eléctricas de la zona. El consejero delegado de National Grid hizo más de 6 millones de dólares en el último recuento, mientras que el jefe de Unitil, con sede en New Hampshire, recibió unos 3 millones de dólares. La gran utilidad de Nueva York –Con Edison– pagó a su CEO 9,6 millones de dólares el año pasado. “Pagamos salarios estándares, salarios y beneficios de la industria”, dijo May a 25 Investiga.

“¿Crees que los clientes están satisfechos con eso?”, Le preguntó el reportero de investigación Eric Rasmussen. “Los clientes, creo, por muchas partes, si están informados, sí, entienden. Eso es lo que tienes que hacer.

Necesitas buen talento para tener buenos resultados “, dijo May.

¿POR QUE SU FACTURA PODRIA LLEGAR A SER MAS ALTA?

Además de la propuesta de alza de tarifas, Eversource también quiere “pre-aprobación” para gastar otros $400 millones para un plan de “modernización de la red” – costos que también serían cargados a los clientes.

Una pequeña porción de ese dinero –$45 millones– irían para construir más estaciones de recarga de vehículos eléctricos como las siete que la compañía ha instalado recientemente en un estacionamiento de pago de Boston Seaport.

Pero 25 Investigates fue a visitar el sitio, y encontró que la mitad de los espacios de carga estaban vacíos.

Eversource proporcionó una lista general de planes para los otros $400 millones en actualizaciones propuestas – pero con detalles limitados.

“No creo que esté justificado. Creo que es un mal negocio para los clientes”, dijo la Fiscal General de Massachusetts, Maura Healy.

Healey declaró en contra de la propuesta de alza de tarifas al Departamento de Servicios Públicos del estado, que tiene la última palabra. Ella dijo a 25 Investiga que la compañía está buscando un rendimiento del 10,5 por ciento para los accionistas – mayores beneficios que otros servicios públicos en Nueva Inglaterra.

En el informe más reciente de Eversource a sus inversionistas en marzo, 25 Investiga encontró que la compañía ya anunció rendimientos de dos dígitos por “séptima vez en ocho años” y se jactaba de “nuestro desempeño de acciones continúa superando a la industria”.

Healey dijo a 25 Investiga: “Las empresas tienen derecho a ganar dinero, mi preocupación es que es a expensas de los clientes”.

LIDERES DE ALGUNOS PUEBLOS APOYAN AUMENTO DE FACTURA ELECTRICA

Sin embargo, muchos pueblos se están quedando atrás de la propuesta de Eversource para incrementar sus tarifas por electricidad.

25 Investiga encontró por lo menos 17 cartas archivadas en apoyo a Eversource de pueblos como Milton, Easthampton, Sandwich, Mashpee, Cantón, Dover, Dartmouth, Walpole y Westwood.

Muchas de las cartas eran casi idénticas –palabra por palabra– de una carta de formulario Eversource enviada a los funcionarios de esos pueblos.

Eversource dijo que sus “representantes de relaciones comunitarias” se reunieron con los líderes de los pueblos y los pueblos en todo el estado como parte de su “plan robusto de comunicaciones”.

El Administrador de Westwood, Mike Jaillet, dijo a 25 Investiga que apoya el alza de tasas de Eversource y confirmó que la compañía le dio una carta anterior para enviar al estado.

Cuando se le pregunta qué le dice a los clientes que pueden sentir que el pueblo los está vendiendo, Jaillet dijo: “No creo que el pueblo los esté vendiendo porque no somos los que tomamos la decisión. Simplemente había una carta de apoyo para lo que estaban haciendo.

Jaillet insistió en que el pueblo no obtiene nada a cambio de ese apoyo.

LA DEFENSA DE EVERSOURCE PARA SU PROPUESTA

25 Investiga pidió hablar con el actual CEO de Eversource, James Judge, pero la compañía ofreció una entrevista con Jim Hunt, vice presidente senior de asuntos regulatorios y director de comunicaciones.

Cuando se le preguntó sobre los grandes pagos a los ejecutivos de Eversource, Hunt dijo: “Bueno, para ponerlo en perspectiva, Eversource es una empresa muy grande. Representamos a 3,6 millones de clientes en Nueva Inglaterra”.

Hunt también defendió el alza propuesta de la tarifa de Eversource y dijo a 25 Investiga que la compañía gasta más de lo que colectan.

Eversource mostró a 25 Investiga una nueva subestación de $131 millones en el distrito Seaport de Boston.

La compañía dice que está pidiendo a los clientes que recojan parte de esa cuenta ahora y más en los próximos años.

“Estamos invirtiendo $300 millones de dólares al año en capital para mejorar nuestro sistema”, dijo Hunt.

PREGUNTAS PLANTEADAS POR EL INSPECTOR DE SERVICIOS PUBLICOS

Pero el Inspector de Servicios Públicos, Patrick Mehr quiere que los reguladores estatales presionen a Eversource sobre el por qué cobra tanto dinero para entregar electricidad a hogares y negocios. Mehr dice que Eversource cobra un 56 por ciento más, en promedio, que los 41 servicios públicos administrados por ciudades y pueblos que suministran electricidad a sus residentes.

“Ser un monopolio y poder venir por más dinero cuando no está claro en absoluto que se ha usado el dinero anterior de forma inteligente no es simplemente una solución”, dijo Mehr a 25 Investiga.

Quinientos kilovatios/hora son Quinientos kilovatios/hora. Si alguien puede venderlos, año tras año, alrededor de $72 al mes está bien, y alguien más cobra $112, entonces –Eversource– tiene un gran problema”.

Angela Wilcox, la cliente de Norfolk, dijo que tampoco está convencida de que los clientes estén recibiendo lo justo a cambio de lo que su dinero vale, especialmente cuando no podemos llevar nuestros requerimientos de luz a otra parte.

Wilcox escribió una carta al estado oponiéndose al aumento de la tarifa. “Realmente no tenemos salida. Simplemente, tenemos que aceptarlo, porque es lo que nos dicen que tienen que hacer”, dijo Wilcox.

“Creo que tenemos que ser consumidores educados para entender lo que está sucediendo a puerta cerrada”.

COMO PUEDES COMPARTIR TU OPINION CON EL ESTADO

El alza propuesta de la tarifa no es un acuerdo establecido. El estado sigue tomando comentarios públicos.

Para sopesar la propuesta, envíe un correo electrónico a dpu.efiling@state.ma.us o Marc.Tassone@state.ma.us., dejando saber su oposición al alza de tarifas.

Los comentarios deben incluir el número de expediente (DPU 17-05) y su nombre – o nombre de la empresa – así como información de contacto.

Se espera que la Comisión de Servicios Públicos de tres Estados miembros vote en la nueva propuesta de tarifas de Eversource este otoño.

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