Policías, Médicos y Racismo Sistémico

Por JIM JORDAN, CommonWealth Magazine

Las comisiones de reforma a nivel estatal y nacional se han encargado de explorar formas de mejorar la aplicación de la ley, con un enfoque particular en abordar los problemas del racismo y los prejuicios raciales en la policía. Mientras buscan comprender los sesgos en la vigilancia y recomendar pasos para eliminarlos, los grupos podrían extraer información valiosa de una fuente poco probable: un estudio reciente sobre la mortalidad infantil en hospitales de EE. UU.

En septiembre del año pasado, los investigadores informaron los hallazgos de un estudio que revisó los registros de 1.8 millones de nacimientos en hospitales de Florida entre 1992 y 2015. Si bien se sabe que los bebés negros nacidos en los EE. UU. Sufren tasas de mortalidad infantil más altas, el estudio encontró que cuando son negros los recién nacidos fueron atendidos por médicos negros, la “pena de mortalidad” que sufrieron, en comparación con los recién nacidos blancos, se redujo a la mitad. “Sorprendentemente”, escribieron los investigadores en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, “estos efectos parecen manifestarse con más fuerza en casos más complicados y cuando los hospitales dan a luz a más recién nacidos negros”.

¿Cómo podría este estudio informar los esfuerzos para abordar los prejuicios raciales en la policía? Las investigaciones muestran que los “puntos ciegos” distorsionan la percepción. Parece que podemos ver en el comportamiento de los demás lo que no podemos reconocer en nosotros mismos. Es por eso que el estudio de las tasas de mortalidad infantil podría ayudar a la policía a ver la necesidad de investigar el racismo sistémico en su profesión.

Por muy desconectados que parezcan la aplicación de la ley y el trabajo y el parto, el trabajo de la policía y la medicina son notablemente similares en aspectos importantes. La principal de sus similitudes es la naturaleza consecuente de las decisiones que toman sus profesionales sobre la vida de aquellos a quienes ayudan.

En ambas profesiones, los efectos del estrés y el sesgo cognitivo en los juicios de los profesionales son más profundos debido a la consecuencial de sus elecciones. Ambas son vocaciones de vida o muerte. La intensidad de la experiencia ha hecho que las personas de ambas profesiones se vean a sí mismas, intencionalmente o no, como una especie de sumo sacerdocio. Las opiniones del “forastero”, los no iniciados en el trauma físico que tratan y el trauma emocional que experimentan, se ven con cautela.

Entonces, cuando un estudio de un área importante de la medicina descubre el racismo sistémico que acecha en los juicios en la sala de tratamiento, los practicantes de la policía con mentalidad reformista y los reformadores comunitarios deben tomar nota. ¿Dónde, por ejemplo, muestra la investigación el racismo sistémico que se manifiesta en el lugar de trabajo de la policía? Las muertes desproporcionadas de sospechosos negros desarmados durante las respuestas policiales son el ejemplo más apremiante. Los registros de automóviles detenidos son otro ejemplo, aunque menos publicitado. Durante años, la investigación ha demostrado que la policía registra los coches de los conductores negros a un ritmo más alto que los de los blancos. Sin embargo, encuentran contrabando (armas, drogas, alcohol, bienes robados) con mayor frecuencia en los coches de los blancos.

No tengo ninguna duda de que los obstetras blancos en general creen en la igualdad racial. Esas creencias se encuentran probablemente entre los valores fundamentales que profesan. Se opondrían enérgicamente a cualquier sugerencia de que tratan a los pacientes negros de manera diferente a los blancos. Los profesionales de la policía son similares en sus valores y creencias fundamentales. Los médicos y la policía también podrían objetar el hecho de que ninguno de los investigadores del reciente estudio de mortalidad infantil es médico. Sin embargo, hacerlo sería perder la gran y consecuente lección y perder el sentido.

Los juicios son una acumulación de muchas decisiones menores. Estas decisiones comienzan por debajo de la conciencia. El premio Nobel Daniel Kahneman y Amos Tversky descubrieron hace décadas que nuestros cerebros comienzan a decidir antes de que nos demos cuenta de que estamos tomando una decisión. El cerebro utiliza sesgos cognitivos incorporados a través de nuestra formación y educación en la sociedad.

Jerome Groopman, médico y escritor con sede en Boston, autor de How Doctors Think, describe una “regla de los 18 segundos” en la atención primaria. “Ese es el tiempo promedio que le toma a un médico interrumpirte mientras estás describiendo tus síntomas. En ese momento, él / ella tiene en mente cuál es la respuesta, y esa respuesta probablemente sea correcta alrededor del 80 por ciento de las veces ”, escribe.

Al mostrar que las conclusiones rápidas de los médicos son incorrectas el 20 por ciento de las veces, Groopman quiere incitar tanto a los pacientes como a los médicos a superar la falacia del médico como un experto omnisciente. Su evidencia aboga por un proceso de diagnóstico más lento que incluya a los pacientes como fuentes de información importante.

Debido a que son humanos, los cerebros de los policías y médicos utilizan lo que la medicina llama “heurística”, atajos mentales que se basan en conocimientos y experiencias previas. La policía ha adoptado el término “sesgo implícito”. La heurística o el sesgo pueden ser buenos o malos, dependiendo de qué tan bien los maneje y use un humano. Ese es el punto principal de la cartilla de 2005 de Malcolm Gladwell sobre la gestión del sesgo, Blink The Power of Thinking Without Thinking. Sin embargo, los sesgos también pueden producir un error sistemático cuando se comprenden mal o no se comprenden en absoluto. Este hecho probablemente se esconde entre las malas hierbas del estudio de Florida que encontró resultados dispares en la mortalidad infantil según la raza del médico.

La Fundación Annie E. Casey ofreció una definición que también sería útil para los reformadores estatales y federales que intentan identificar y eliminar errores sistémicos en el pensamiento policial. En agosto de 2020, el personal de la fundación escribió: “Dado que la palabra ‘racismo’ a menudo se entiende como una creencia consciente, la ‘racialización’ puede ser una mejor manera de describir un proceso que no requiere intencionalidad. John A. Powell, experto en equidad racial, escribe: “La” racialización “connota un proceso en lugar de un evento estático. Subraya la naturaleza fluida y dinámica de la raza … La racialización estructural es un conjunto de procesos que pueden generar disparidades o deprimir los resultados de la vida sin ningún actor racista. La racialización sistémica describe un sistema dinámico que produce y reproduce ideologías, identidades e inequidades raciales. La racialización sistémica es el patrón de discriminación bien institucionalizado que atraviesa las principales organizaciones políticas, económicas y sociales de una sociedad “.

Todos los días, al parecer, aprendemos algo nuevo sobre cómo la malignidad del racismo predispone a nuestras instituciones. No hay dos instituciones que tengan un impacto inmediato más grande en la vida individual y colectiva que la medicina y la policía. Los hallazgos recientes sobre los resultados del nacimiento no significan que los obstetras blancos no se preocupen por los recién nacidos negros. De manera similar, los hallazgos de la investigación sobre resultados dispares en las decisiones policiales no significan que la mayoría de policías sean racistas practicantes.

Para la policía, la investigación acumulada y las muchas décadas de experiencias de los negros hacen que el argumento moral para que la profesión investigue su pensamiento y sus prácticas de manera mucho más profunda. La racialización sistémica ha estado tomando las decisiones durante demasiado tiempo.

Muchas comunidades e individuos en Massachusetts están haciendo esfuerzos de buena fe en el ámbito policial. En Worcester, según Telegram & Gazette, el administrador de la ciudad Ed Augustus firmó una orden ejecutiva en febrero “reconociendo el papel que el racismo estructural e institucional ha jugado y sigue jugando en la ciudad, y presentó un plan amplio que busca abordar esos problemas “.

Edward Denmark, jefe de policía de la pequeña ciudad de Harvard en el centro de Massachusetts, es una voz individual notable que pide una evaluación sincera y audaz de cómo el racismo sistémico y arraigado afecta las políticas, la práctica y el comportamiento. Recientemente, la ciudad de Newton reunió a un grupo de trabajo de reforma para analizar estos problemas con su departamento de policía.

Las nuevas comisiones de reforma policial estatales y federales deberían cuestionar los viejos supuestos. Deberían ver lo que propone el alcalde Svante Myrick en Ithaca, Nueva York. GQ informa que el graduado de Cornell, de 33 años, que atrapó el virus político y se quedó en Ithaca después de la universidad, está pidiendo “reemplazar el departamento actual de 63 oficiales de la ciudad, $ 12.5 millones al año por un ‘Departamento de Soluciones Comunitarias y Seguridad pública ‘, que incluiría’ trabajadores de seguridad pública ‘armados y’ trabajadores de soluciones comunitarias ‘desarmados, todos los cuales informarán a un director civil de seguridad pública en lugar de a un jefe de policía ”.

La propuesta de Myrick de exigir a los oficiales actuales que vuelvan a postularse para puestos en el nuevo departamento parece injusta y miope. Pero el concepto general tiene una mirada larga.

Es hora de nuestra historia de examinar todos los elementos del proceso de justicia penal. Necesitamos mirar la racialización estructural inherente incrustada en lugares como nuestras leyes de drogas. Necesitamos ver cómo afecta el juicio y la toma de decisiones en la escena del crimen y en la sala de detectives.

El primer paso para resolver este problema tan estadounidense es mirarlo con honestidad. Ahí es donde las nuevas comisiones policiales podrían hacer una contribución histórica.

Jim Jordan es el ex director de planificación estratégica del Departamento de Policía de Boston y codirector de Liderazgo en Seguridad Pública. Ha impartido cursos de vigilancia policial en Northeastern University y University of Massachusetts Lowell.

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