Diabetes y COVID-19

Dos enfermedades que no se pueden mezclar porque puede ser mortal

Por Sheryl Huggins Salomon

Si está interesado en hacerse una prueba y desea saber cómo proceder, comuníquese con su departamento de salud local o estatal. Los CDC enumeran los departamentos estatales y territoriales, y la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad tiene un directorio que puede usar para encontrar su departamento local.

Para la mayoría de las personas, la enfermedad es leve y muchas no desarrollan ningún síntoma. Un estudio surcoreano publicado en agosto de 2020 en JAMA Internal Medicine observó a los jóvenes, la gran mayoría de los cuales estaban sanos, y descubrió que el 30 por ciento de los infectados con el virus que causa COVID-19 nunca desarrollaron ningún síntoma. Los síntomas de COVID-19 son leves para la mayoría de los demás, aunque entre el 10 y el 15 por ciento de las personas infectadas se enferman gravemente y el 5 por ciento se enferma gravemente, según la OMS. Las estimaciones de mortalidad varían, pero un estudio con sede en Nueva York publicado en octubre de 2020 en el Journal of Hospital Medicine encontró que el 7,6 por ciento de las hospitalizaciones resultaron en muerte en agosto, frente al 25,6 por ciento en marzo, cuando la infección comenzó a propagarse en los Estados Unidos.

Es importante señalar que el riesgo de muerte por COVID-19 es mucho mayor que por la influenza (gripe), una enfermedad con la que se compara con frecuencia. Más de 340,000 personas murieron de COVID-19 en los Estados Unidos en 2020, según datos de los CDC. En contraste, la nación pierde entre 12,000 y 61,000 personas por año a causa de la influenza, informa el CDC.

VACUNAS: COMO FUNCIONAN Y CUANDO PUEDE ESPERAR RECIBIR UNA

Dos vacunas contra la enfermedad COVID-19 están disponibles en los Estados Unidos bajo la autorización de uso de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA):

– Vacuna de Pfizer y BioNTech, disponible para personas mayores de 16 años
– Vacuna de Moderna, disponible para personas mayores de 18 años

Ambas vacunas se basan en la tecnología de ARNm, que instruye a las células a producir un fragmento de proteína que desencadenará una respuesta inmune que protege de la enfermedad si una persona está expuesta e infectada, según los CDC. Ambos también se administran en dos inyecciones con varias semanas de diferencia, explica la agencia.

Las vacunas comenzaron en los Estados Unidos el 14 de diciembre de 2020, como informaron varios medios de comunicación, y se administran en fases de acuerdo con los riesgos que enfrentan los diferentes grupos de infección y enfermedad por COVID-19. Para muchas personas con diabetes tipo 2, las vacunas no pueden llegar lo suficientemente pronto. Casi 4 de cada 10 personas con diabetes encuestadas por la ADA en diciembre de 2020 dijeron que planean vacunarse lo antes posible. Esto se compara con menos de 3 de cada 10 adultos de 50 a 64 años y alrededor de 4 de cada 10 adultos de 65 años o más en la población general, según una encuesta separada de Axios-Ipsos ese mes.

“Hasta el 40 por ciento de las muertes por COVID (120.000 estadounidenses) han sido personas con diabetes, y más en nuestra comunidad pueden estar en riesgo de sufrir los peores efectos del virus porque muchos ahora no pueden controlar su diabetes de manera efectiva”, dijo Tracey D. Brown, directora ejecutiva de la ADA, en un comunicado emitido el 23 de diciembre de 2020. Agregó que debido a que la comunidad de la diabetes incluye desproporcionadamente a personas de color y personas de bajos ingresos, debería haber priorizado el acceso a la vacuna COVID-19 junto con recursos de socorro pandémico.

Cada estado decide por sí solo qué grupos priorizar y cuándo, aunque los CDC han recomendado que las personas de 16 a 64 años con afecciones de salud subyacentes que aumentan el riesgo de complicaciones potencialmente mortales, incluida la diabetes tipo 2, estén entre las primeras. La diabetes tipo 1 no se menciona actualmente en esta guía.

Las personas con diabetes tipo 2 se encuentran en la fase 1c, junto con las personas de 65 a 74 años y algunos trabajadores esenciales. Los grupos en las fases que los preceden incluyen 1a: trabajadores de la salud y residentes o trabajadores en instalaciones de cuidados a largo plazo, como hogares de ancianos; y 1b: personas de 75 años o más y trabajadores esenciales de primera línea que no se encuentran en el cuidado de la salud, como maestros, oficiales de policía, trabajadores de supermercados y otros. Consulte con su estado para averiguar cómo está dando prioridad a la distribución de vacunas y cuándo será elegible para la vacunación. Esta página de los CDC es un buen lugar para comenzar si no está seguro de cómo hacerlo.

Teniendo en cuenta todo eso, si tiene diabetes y desea mantenerse en la mejor salud posible durante esta pandemia, expertos como Katherine Araque, MD, directora de endocrinología del Instituto de Neurociencia del Pacífico en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California, han algún consejo.

1. Siga las pautas de los CDC: son para todos
“Sabemos que debemos seguir las pautas de los CDC con respecto a los síntomas y cuándo realizar la prueba, independientemente del diagnóstico subyacente de diabetes”, dice el Dr. Araque.

Esas pautas incluyen:

– Lávese las manos con frecuencia con agua caliente y jabón durante al menos 20 segundos, o use un desinfectante que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.
– Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
– Evite el contacto cercano y practique el distanciamiento social (manteniéndose al menos a seis pies de distancia).
– Cubra la tos y los estornudos con un pañuelo de papel. (¡Entonces lávate las manos!)
– Limpie y desinfecte a diario las superficies que se tocan con frecuencia y ensucie las superficies inmediatamente.
– Quédese en casa si está enfermo.
– Sepárese de los demás si le han diagnosticado COVID-19 o cree que lo tiene.
– Use una mascarilla que cubra su boca y nariz fuera de su hogar y cuando esté cerca de personas que no viven en su hogar, particularmente en entornos donde el distanciamiento social es difícil de mantener.
– Llame con anticipación para obtener atención médica a menos que tenga una emergencia médica.

Por supuesto, en esta pandemia de rápido movimiento, las regulaciones y pautas locales, estatales y federales cambian constantemente con respecto a reuniones, reuniones, viajes, trabajo y cuándo debe quedarse en casa. Siga las últimas; están destinados a frenar la propagación del virus.

2. Mantenga limpios y desinfectados sus suministros y equipos para el tratamiento de la diabetes

“Aconsejamos a nuestros pacientes que mantengan la higiene en casa, que sigan lavándose las manos”, dice Araque. “Para los pacientes con diabetes, es importante lavarse bien las manos antes de administrar insulina o medicamentos inyectables”. También deben usar agua y jabón para limpiar las áreas de su cuerpo donde se inyectan su medicamento. Además, advierte a los pacientes que no compartan agujas o bolígrafos y que desechen las agujas de forma segura.

3. Mantenga sus recetas surtidas y abastecerse de suministros adicionales

“Queremos asegurarnos de que esos pacientes tengan todos sus medicamentos, no solo los medicamentos para tratar la diabetes, sino también los medicamentos para tratar la hipoglucemia”, dice Araque. Ella aconseja tomar más tabletas de glucagón o glucosa en caso de que su nivel de azúcar en sangre baje demasiado. Las personas que toman insulina deben tener bolígrafos de insulina de respaldo (o jeringas y viales) si es necesario, y tiras de cetonas adicionales.

“Comuníquese con su aseguradora o proveedor de diabetes para aumentar su asignación de suministros”, aconseja Melissa Young, PharmD, CDCES, farmacéutica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah en Salt Lake City y portavoz de la Asociación de Especialistas en Educación y Cuidado de la Diabetes. “No querrá quedarse sin sensores de monitoreo continuo de glucosa o tubos de bomba. Si la bomba no funciona correctamente, el primer paso suele ser llamar al fabricante. Si un glucómetro no funciona correctamente, hay un número 800 en la parte posterior del glucómetro; prueba eso primero. Normalmente, el soporte del fabricante está disponible para ayudar con las preguntas sobre el glucómetro.

En cuanto a cuánto debe abastecerse: los CDC recomiendan un período de auto cuarentena de 14 días para cualquier persona expuesta al coronavirus, a partir de la fecha del último contacto. “Por lo tanto, para estar seguro, se recomienda un suministro de medicamentos a la mano de al menos varias semanas a un mes”, dice el Dr. Young.

4. Verifique las medidas que faciliten la obtención de esos suministros adicionales

Si le preocupa la posibilidad de que su cobertura de medicamentos recetados no permita reabastecimientos anticipados, consulte con su proveedor de beneficios farmacéuticos o su proveedor de seguros. “Ahora que se ha declarado una emergencia nacional, muchas aseguradoras han aumentado las asignaciones para suministros de [número de] días o reabastecimientos tempranos para atención crónica, medicamentos no controlados, como no opioides, para afecciones médicas subyacentes como diabetes y presión arterial alta”. dice Young.

Por ejemplo, el administrador de beneficios de farmacia de gran tamaño CVS Caremark dice que “clientes selectos” han renunciado a los límites de reabastecimiento anticipado de medicamentos recetados de mantenimiento de 30 días, y que Aetna ofrecerá reabastecimientos anticipados de suministros de 30 a 90 días de medicamentos de mantenimiento recetados para asegurados. y miembros de Medicare. La última guía sobre resurtidos tempranos y medicamentos de mantenimiento de 90 días se encuentra en las Preguntas frecuentes de CVS Caremark.

Walgreens y CVS también han anunciado que están eximiendo las tarifas por la entrega a domicilio de medicamentos elegibles.

“Comuníquese con su farmacia habitual o su proveedor de diabetes lo antes posible”, aconseja Young. “La información de sus recetas está archivada y ellos conocen las asignaciones de su plan de seguro para los medicamentos y suministros que se recibirán por receta”. Llame al número gratuito que se encuentra en el reverso de su tarjeta de seguro médico para obtener detalles sobre los beneficios, dice ella. Aproveche la entrega por correo si se le indica que se quede en casa o si está tomando medidas de autoaislamiento.

Si le preocupa el costo de los medicamentos adicionales y no tiene la cobertura adecuada, no está solo. El quince por ciento de las personas encuestadas por la ADA que tienen diabetes y usan un monitor continuo de glucosa o una bomba de insulina dijeron que durante la pandemia se retrasaron en el reabastecimiento de suministros; en el 70 por ciento de esos casos, se debe a dificultades económicas u otras limitaciones financieras. Consulte la página de recursos de la JDRF para obtener ayuda con los costos de los medicamentos para la diabetes. JDRF es una organización sin fines de lucro dedicada a la defensa y la investigación de la diabetes tipo 1.

En general, sepa que varias compañías farmacéuticas tienen programas de asistencia al paciente (PAP) que están diseñados para ayudar a las personas con diabetes a pagar mejor su insulina y medicamentos orales. Por ejemplo, Novo Nordisk y Dexcom tienen PAP para atender a las personas afectadas por la pérdida del empleo o la cobertura de seguro relacionada con COVID-19. Otras compañías farmacéuticas tienen PAP existentes que pueden ayudarlo en su situación específica. Pregúntele a su equipo de atención médica si un PAP puede ayudarlo a pagar mejor y, por lo tanto, cumplir con su plan de tratamiento de la diabetes.

5. No se preocupe todavía por los medicamentos o la cadena de suministro de insulina

Quizás se pregunte si las medidas para frenar la propagación del coronavirus que causa el COVID-19 afectarán su capacidad para obtener sus medicamentos y suministros médicos a tiempo.

A partir del 8 de enero de 2021, una página web de la JDRF sobre diabetes tipo 1 y COVID-19 declaró que la organización está en contacto con los fabricantes de medicamentos y suministros para la diabetes y que tampoco tiene conocimiento de ninguna interrupción en la fabricación o distribución. Pero “debido al aumento de pedidos en las últimas semanas, algunos proveedores les están diciendo a los clientes [con diabetes tipo 1] que pueden retrasarse en el reabastecimiento inmediato de los pedidos. Se nos dice que se trata de retrasos, no de problemas a más largo plazo y no debido a la escasez en el cadena de suministro “, dice la JDRF. Aconsejan a las personas que sigan revisando su página para conocer los últimos desarrollos.

6. Sepa que algunos medicamentos de venta libre pueden afectar la glucosa en sangre

Algunos medicamentos de venta libre que se usan para tratar los síntomas del resfriado y la gripe pueden afectar sus niveles de azúcar en sangre, advierte la JDRF.
Éstas incluyen:

– Jarabes para la tos, excepto los que están etiquetados como sin azúcar
– Pastillas que contienen los mismos ingredientes que los jarabes y no contienen carbohidratos
– Descongestionantes como fenilefrina y pseudoefedrina
– Grandes dosis de aspirinina
– Advil (ibuprofeno), que puede aumentar el efecto hipoglucemiante de la insulina.

Pregúntele a su proveedor de atención médica si no está seguro de los efectos de un medicamento de venta libre.

7. Esté atento a los signos de azúcar en sangre inestable o DKA, especialmente si la insulina u otras drogas se están agotando

Las personas con diabetes tipo 1 y, en casos raros, diabetes tipo 2 de larga duración, son vulnerables a desarrollar una afección potencialmente mortal conocida como cetoacidosis diabética – CAD (Diabetic Ketoacidosis – DKA), señala Araque. Cuando el cuerpo no tiene suficiente insulina para convertir la glucosa en energía, comienza a descomponer la grasa para usarla como combustible. El resultado es una acumulación de ácidos en el torrente sanguíneo conocidos como cetonas.

Como se informó en la revista Diabetic Medicine en mayo, un número “inusualmente alto” de pacientes con diabetes hospitalizados por COVID-19 en el Reino Unido desarrollaron CAD.

“Aconsejamos a los pacientes que controlen sus cetonas en casa si experimentan hiperglucemia persistente para asegurarse de que no sufren CAD, independientemente de si tienen algún síntoma. Esto puede suceder en pacientes que omiten inyecciones o que tienen fallas en sus bombas o cualquier problema para acceder a la insulina. Necesitan ir al hospital, independientemente de cualquier síntoma de COVID-19 “.

Dado que la pandemia de COVID-19 ha cambiado la vida diaria y ha aumentado el estrés de muchas personas, es posible que también deba controlar su nivel de azúcar en la sangre con más regularidad, de acuerdo con las pautas publicadas por la JDRF – Beyond Type 1 Alliance. Pregúntele a su médico cuál es la frecuencia adecuada para usted.

8. Haga todo lo posible por mantener una dieta saludable y una rutina de bienestar

Comer bien se ha vuelto cada vez más difícil para muchas personas con diabetes durante la pandemia, a medida que los ingresos se han reducido y, con ellos, los presupuestos alimentarios. Según la ADA, más de una cuarta parte de los destinatarios de la encuesta con diabetes informaron tener acceso interrumpido a alimentos saludables durante la pandemia. Feeding America informó en octubre que casi el 16 por ciento de las personas en Estados Unidos padecían inseguridad alimentaria en 2020. Además, informó la ADA, casi 1 de cada 5 personas con diabetes dicen que ahora dependen de algún tipo de asistencia nutricional, incluidos los bancos de alimentos. Casi la mitad de ellos dice que los alimentos que ingieren no son tan buenos para controlar su nivel de azúcar en la sangre, y 1 de cada 5 dice que no puede comer con la frecuencia que debería para controlar su salud de manera eficaz.

“Esta es una lucha para muchos”, dice Vandana Sheth, RDN, CDCES, portavoz de la Asociación de Especialistas en Educación y Cuidado de la Diabetes (ADCES) con sede en Los Ángeles. Ella ofrece las siguientes sugerencias para comer de una manera amigable con la diabetes y con un presupuesto limitado.

Compre en su tienda de dólar local. “Muchos tienen una gran selección de opciones de alimentos a un precio muy rentable”, dice.

Tenga en cuenta el método del plato para la diabetes para mantener una dieta equilibrada al comprar. Las siguientes sugerencias de menor costo pueden encajar en ese plan, dice Sheth: huevos, frijoles, lentejas, mantequilla de nueces, semillas, pescado enlatado, productos congelados, tortillas o pan integral, queso, avena y yogur.

Compre al por mayor, si puede, y congele las porciones adicionales. El yogur descremado, por ejemplo, es un alimento apto para la diabetes que puede ser menos costoso si se compra en porciones grandes. “Cuando compre yogur griego o islandés, obtenga el envase de 32 onzas, ya que será más barato que comprar cajas individuales”. Lo mismo ocurre con el pan integral, que las personas con diabetes pueden comer con moderación de manera segura. “Cuando compre pan, póngalo en el congelador y saque las rebanadas individuales cuando las necesite”, agrega Sheth.

Busque servicios de descuento. Sheth sugiere Imperfect Foods, que ofrece productos frescos y comestibles cosméticamente defectuosos pero por lo demás finos con descuento.

Conéctese con un nutricionista dietista registrado que se especialice en diabetes. El ADCES tiene un localizador para encontrar uno en su área. “Pueden proporcionar ideas personalizadas y compartir recursos comunitarios”, dice.

Con los gimnasios cerrados en varios estados y muchas actividades deportivas pospuestas, puede ser un desafío mantenerse en el régimen saludable que estableciste antes de la pandemia. “En mi experiencia, algunos pacientes se vuelven sedentarios cuando se quedan en casa”, señala Araque. Si no está en cuarentena o se le recomienda que se quede en casa, salga a caminar al parque (manteniendo la distancia social recomendada). Si está confinado en casa, mire un video de ejercicios. También hay muchos recursos gratuitos que le ayudarán a hacer ejercicio en línea.

“Pídale a un amigo que se una a usted mientras hace ejercicio desde casa, para que tenga un compañero responsable y pueda verse a través de su teléfono o computadora”, sugiere Sheth, señalando que esto puede combatir los sentimientos de aislamiento.

Según la JDRF, continúe controlando el estrés y priorizando el sueño: otros dos elementos esenciales para controlar el azúcar en sangre.

9. Apóyese en compañeros con diabetes para obtener apoyo

En sus pautas, la JDRF – Beyond Type 1 Alliance recomienda comunicarse con otras personas que viven con diabetes para obtener apoyo. “Ninguno de estos comportamientos es fácil y todos necesitamos apoyo”, comentan las organizaciones en sus directrices.

Un estudio publicado en octubre de 2018 en Diabetes Care sugiere que las personas con diabetes tipo 2 que participan en programas de apoyo entre pares pueden controlar mejor la depresión y su nivel de azúcar en sangre que quienes no lo hacen. Estos resultados pueden reducir los costos generales de atención médica, dicen los investigadores.

Mientras tanto, la participación en una comunidad de diabetes en línea se asocia con un aumento de los hábitos de autocuidado, señala un estudio publicado en julio de 2018 en Future Science OA. Estos hábitos incluyen llevar una dieta saludable, hacer ejercicio y seguir su régimen de medicamentos.

Hay muchos recursos en línea para encontrar apoyo entre pares, incluidos los grupos de Facebook y el directorio de apoyo entre pares de la ADA.

10. Si llama al médico, tenga en cuenta tanto el COVID-19 como la diabetes

Si está enfermo, no dude en comunicarse con su equipo de atención médica, diga las pautas de la JDRF – Beyond Type 1 Alliance. Pero asegúrese de llamar primero y tener lista su información médica.

“Cuando las personas con diabetes llaman al consultorio de su médico para pedir consejo, deben estar preparadas para informar los valores de azúcar en sangre, las dosis de medicamentos que tomaron o omitieron, la gravedad de los síntomas respiratorios, las náuseas o los vómitos y cuánto pueden comer o beber”. dice Julie Adkison, PharmD, CDCES, farmacéutica y educadora certificada en diabetes en Houston, que dirige el blog My Diabetes Village. “Sea consciente de los signos y síntomas de la CAD para saber cuándo controlar las cetonas y busque atención médica de inmediato si es necesario”.

Y no tenga miedo de expresar sus inquietudes a su equipo de atención médica. “Este no es el momento de no hacer preguntas”, dice Araque. “Este es el momento de hacer preguntas y llamar a su proveedor. Es mejor preguntarles que retrasar la atención “.

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