La pérdida de Kennedy en Massachusetts puede marcar el final de la era ‘Camelot’

Joe Kennedy, incluso cuando admitió la elección, pareció dejar abierta la posibilidad de un capítulo futuro en la larga saga política de su familia.

Por Associated Press, socio de noticias
2 de septiembre de 2020 10:24 p.m. ET

La pérdida marca la primera vez que un miembro de la dinastía política se queda corto en una carrera por el Congreso en Massachusetts. (Foto AP / Charles Krupa)

Después del asesinato en 1963 del presidente John F. Kennedy, Jacqueline Kennedy comparó su presidencia de mil días con “Camelot”, un popular musical de Broadway sobre la leyenda del Rey Arturo, que redacta una taquigrafía melancólica para el mandato de Kennedy y, por extensión, todo el Dinastía Kennedy.

Ahora, 60 años después de la elección de JFK como presidente, algunos se preguntan si los días de “Camelot” terminaron después del fallido intento del representante estadounidense Joe Kennedy III de derrocar al actual senador Edward Markey en las primarias demócratas estatales del martes.

La pérdida marca la primera vez que un miembro de la dinastía política se queda corto en una carrera por el Congreso en Massachusetts.

Kennedy, de 39 años, incluso cuando admitió la elección, pareció dejar abierta la posibilidad de un capítulo futuro en la larga saga política de su familia.

“Independientemente de los resultados de esta noche, volvería a hacer esto con todos ustedes en un santiamén”, dijo Kennedy a sus seguidores. “Es posible que hayamos perdido el conteo final de votos esta noche, pero construimos una coalición que perdurará porque esta coalición, nuestra coalición, es el futuro de un Partido Demócrata”.

En realidad, un renacimiento exitoso para Kennedy será difícil dado el cambiante panorama político del estado, dijo Jeffrey Berry, profesor de política estadounidense y comportamiento político en la Universidad de Tufts.

“Va a ser difícil para él regresar y hacer política electa aquí en Massachusetts porque el lado demócrata está muy poblado de gente muy capaz”, dijo Berry, señalando a posibles rivales, incluida la representante estadounidense Ayanna Pressley.

Berry dijo que Kennedy estaba en una posición difícil porque le resultaba difícil correr a la izquierda de Markey, dado el respaldo de la representante de los Estados Unidos por Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez, a Markey.

Kennedy, en cambio, ganó el respaldo de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi.

“Eso lo dejó como el candidato del establishment, lo que no era una buena posición para estar”, dijo Berry.

El legado de Kennedy se cernió sobre la carrera, especialmente en las últimas semanas, cuando Kennedy invocó más explícitamente su pedigrí, incluido JFK; el ex senador y fiscal general de los Estados Unidos, Robert F. Kennedy, su abuelo; y el exsenador estadounidense Edward Kennedy, quien ocupó un escaño en el Senado en Massachusetts durante casi medio siglo hasta su muerte en 2009.

El padre de Kennedy, Joe Kennedy II, también ocupó un escaño en Massachusetts en el Congreso de 1987 a 1999.
Por su parte, Markey, de 74 años, fue capaz de cambiar el guión de Kennedy, destacando sus raíces obreras al crecer como hijo de un conductor de Hood Milk Co. en la clase trabajadora Malden, un suburbio de Boston.

En un anuncio de campaña, Markey también ofreció una versión actualizada de una cita famosa de JFK, diciendo: “Preguntamos qué podíamos hacer por nuestro país. Salimos, lo hicimos. Con el debido respeto, es hora de comenzar a preguntar qué puede hacer el país por ti “.

Una derrota no significa necesariamente el fin de la mística de Kennedy, dijo Erin O’Brien, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Massachusetts-Boston.

“¿Se acabó ‘Camelot’? No”, dijo.

O’Brien señaló que al principio, las encuestas le estaban dando a Kennedy la ventaja, en gran parte debido al prestigio político de su apellido.

Pero a medida que avanzaba la carrera, Kennedy luchó por responder la pregunta fundamental de por qué se postulaba, una pregunta que ayudó a hacer tropezar la campaña presidencial de 1980 de Edward Kennedy, que también estaba en contra del presidente demócrata Jimmy Carter.

“Estaba tratando de hacer un argumento de cambio, pero se convirtió en un moderado corporativo y Ed Markey se convirtió en la segunda venida de Bernie Sanders”, dijo O’Brien. “Se convirtió en la personificación del privilegio o la riqueza heredada, y esas son dos cosas que los demócratas no buscan en los funcionarios electos”.

Al final, dijo, Kennedy no pudo revelar su verdadera razón para desafiar a Markey: evitar un campo demócrata abarrotado en una carrera futura por un escaño abierto en el Senado que podría incluir a demócratas populares como Pressley, el representante de los Estados Unidos Seth Moulton y el fiscal general. Maura Healey.

“Joe Kennedy apostó y perdió”, dijo.

La derrota de Kennedy también es una pérdida para la cuenta bancaria del Partido Demócrata nacional.

El vástago de una de las dinastías políticas más famosas del país era popular entre los donantes de mucho dinero más allá de Massachusetts. Kennedy ayudó a recaudar millones de dólares para el Comité de Campaña del Congreso Demócrata, el brazo de campaña de los demócratas de la Cámara, durante las elecciones de mitad de período de 2018. También se quedó perplejo por más de una docena de otros candidatos.

Es posible que los votantes de Massachusetts lo hayan rechazado, pero pocos demócratas restantes de la Cámara tienen el mismo atractivo nacional de recaudación de fondos que Kennedy.

Perdido en la conversación sobre el legado de Kennedy está la larga historia de ganar elecciones de Markey. Elegido por primera vez a la Cámara en una elección especial en 1976, Markey nunca ha perdido una carrera posterior en la Cámara o el Senado.

Otros miembros del clan Kennedy extendido han perdido contiendas del Congreso fuera de Massachusetts. En 1986, Kathleen Kennedy Townsend perdió una carrera por la Cámara de los Estados Unidos en Maryland, y en 2002, Mark Kennedy Shriver también perdió una primaria del Congreso en Maryland.

En su discurso de concesión, Kennedy asintió con la cabeza al clan Kennedy extendido.

“Para mi mamá, mi papá, mi hermano gemelo y el resto de un revoltoso grupo de primos locos, todos ustedes son mis héroes”, dijo. “Ustedes son mi ejemplo de lo que debe ser y puede ser el servicio público cuando se hace con coraje y determinación”.

Y aunque puede que no haya otros miembros de la familia esperando en las alas políticas, no se puede descartar a la familia por completo, dijo Berry.

“Tiene dos hijos adorables, y tal vez dentro de 40 años, huirán”, dijo.

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