Vecinos frustrados por el Proyecto de Reconstrucción de la Plaza de Peaje de Sumner Tunnel de MassDOT

Por Luis Bravo

Dentro de la historia de la ciudad de East Boston, está escrito que a comienzos de los años 30 una importante sección de East Boston fue eliminada por la construcción del Sumner Tunnel y la Plaza de Peaje de East Boston. Esta era una próspera sección de la comunidad que corría a lo largo de la Porter Street desde Central Square hasta la Bremen Street donde habían tiendas, vendedores ambulantes en carritos y residencias.

Todos estos elementos de la memoria histórica de East Boston fueron erradicados por el eminente desarrollo del Sumner Tunnel y la Plaza de Peaje de East Boston que fueron construídos y puestos en funcionamiento en el año 1934. Después de 83 años, Mass DOT está implementando su programa de “Todos los Peajes Electrónicos” (All Electronic Tolling – AET) y ha eliminado la Plaza de Peaje del Sumner Tunnel.

MassDOT asegura que su proyecto incluye la reconfiguración y reconstrucción de las pistas cercanas al Sumner Tunnel y las intersecciones adyacentes; mejoras en letreros; mar-cas de pavimento; acomodaciones para peatones; y dependencias de carreteras dentro de los límites de trabajo.

Sin dudas, el programa AET aliviará el tráfico y los embotellamientos, pero algunos opinan que mientras Mass DOT nos está haciendo la vida más fácil y más barata, mejorando el cobro de peaje y cortando los trabajos de los recolectores del peaje, East Boston no parece estar recibiendo mucho beneficio a cambio.

Después de meses de embotellamientos de tráfico y quejas de los residentes y funcionarios electos, MassDOT llevó a cabo una reunión el pasado Miércoles 30 de Agosto en la Escuela Secundaria de East Boston, en donde quedó bien claro que por querer acomodar el programa de la agencia AET en East Boston –el cual a funcionado muy bien en lugares como el Massachusetts Turnpike, los peajes de Allston/Brighton, y Weston, en donde se eliminaron las cabinas de peaje, aumentó la velocidad del tráfico y disminuyeron los embotellamientos– ha tenido un efecto completamente contrario, porque está situada en el centro de un vecindario residencial y comercial.

La Plaza de Peaje de East Boston incluye el tráfico peatonal, así como el tráfico del North Shore que baja por la Ruta 1A a diferencia de los otros peajes. East Boston está rodeado de casas, negocios y calles laterales como cualquier otro barrio populoso. Así que el objetivo de MassDOT para aumentar el flujo de tráfico y el volumen de los viajeros de la Ruta 1A, ha tenido un efecto enormemente negativo en el barrio como en sus calles laterales que se han quedado completamente atascadas durante el trayecto matutino, ocasionando que los alumnos de las escuelas públicas, universidades, empleados, profesionales que utilizan el Sumner Tunnel lleguen demasiado tarde a sus instituciones.

MassDOT quiere solucionar este problema ampliando el acceso del vecindario al túnel desde George R. Visconti Rd, eliminando la salida local hacia Havre Street desde la Ruta 1A Sur. Por eso dispondrán de un carril de acceso local designado en el túnel durante la mayoría de las horas del día. Esto implicará un sistema de entradas que cerrará un carril que viene de la Ruta 1A y permitirá a los choferes de East Boston entrar fácilmente en el túnel a través del último carril de la derecha.

MassDOT señaló que esta solución es su diseño “final”, pero los residentes y el Rep. Adrian Madaro advirtieron a la agencia que no deberían pensar que esta alternativa es su diseño “final” porque deben esperar y ver un nuevo enfoque para un nuevo diseño y ajustarlo en consecuencia.

La señora Tina St. Gelais Kelly de Eagle Hill, se dirigió a los presentadores de Mass DOT y les dijo “Vine aquí para escuchar sus soluciones y no parece que ustedes las estén presentando. Estoy ofendida porque no somos un vecindario de gente estúpida. East Boston enfrenta una serie de problemas que nos afectan, y encima tenemos este problema de tráfico. Si ustedes me dicen que este ‘diseño final’ es lo mejor que ustedes pueden ofrecer, creo que necesitan volver al tablero de dibujo y rechacerlo”.

Ante esta situación un residente de Putnam Street dijo “Una vez que se produzcan los embotellamientos en la Ruta 1A, los choferes del North Shore simplemente tomarán la salida de la Curtis Street en lugar de quedarse esperando hasta salir del embotellamiento, pero congestionarán las calles de East Boston en la mañana. Quizás deberían pensar en cerrar esa salida por la mañana para mantener el tráfico en la carretera y fuera de nuestras calles”.

Por otro lado, Chris Marchi de Air Inc. señaló que este problema no solo fue causado por la construcción inicial del túnel en la década de 1930, sino que también se origina por las pasadas y actuales condiciones de las propiedades de MassDOT alrededor del túnel y el nuevo tráfico.

“Los invito a caminar por el puente peatonal para que vean los pañales usados, la basura, la mala hierba crecida que están allí por mucho tiempo. Es humillante que MassDOT piense tan pobremente de nosotros. El proyecto que ustedes proponen no tiene en cuenta las necesidades de este barrio. East Boston es un vecindario urbano super denso, La gente se pasea por este vecindario. Esta área alrededor del túnel es un conector a las escuelas, al YMCA, al Parque de Bremen Street. ¿Tomaron en cuenta a los peatones para ver realmente cuan activa es esta plaza de peaje?. East Boston era una comunidad donde la gente paseaba tranquilamente por sus calles y queremos que nos regresen eso ahora. Nosotros merecemos algo mejor que un proyecto como este”, señalo Marchi.

Cabe recordar que East Boston Air Inc., presentó una demanda contra el Gobierno Federal y el Estado en 1999. En el momento Air Inc., un grupo de ecologistas de East Boston demandó al gobierno federal y al estado argumentando que ellos no cumplieron las promesas hechas durante la construcción del Big Dig.

Mientras que los residentes de East Boston vieron la Central Artery paralizada, la construcción del Greenway y las calles del centro histórico reconectadas como parte del Bid Dig, East Boston no consiguió nada aunque los miembros de AirInc. dijeron que había un plan en 1991 para paralizar la Ruta 1A y la plaza de peaje.

El plan habría reconstruido las calles Bremen y Chelsea (ahora bajo la carretera) y volver a conectar las calles París y Havre, pero dijo que el plan fue descartado en 1998 después de que los federales y el estado presentaron un aviso de cambio de proyecto en 1997.

Mientras que la demanda judicial produjo una mitigación significativa como la del Parque de la Bremen Street, la corte dictaminó que el gobierno federal “no tenía ninguna obligación de considerar la paralización futura de la plaza y de las rampas de peaje de los túneles Sumner y Callahan. Ese proyecto propuesto no está conectado ni es acumulativo en impacto con el Proyecto de la Arteria Central… y los demandantes no ofrecieron evidencia suficiente para establecer que este proyecto propuesto es algo más que un objetivo comunitario”.

Ahora, 20 años después de la demanda y la sentencia, algunos sienten que hay una oportunidad para poner el plan de la paralización de la Ruta 1A de nuevo en la mesa de discusiones como un proyecto de “Fase II” al programa AET de MassDOT y la eliminación de la Plaza de Peaje de East Boston.

Esto, de una vez por todas, traerá de vuelta una sección de East Boston que ha sido anfitrión durante demasiado tiempo a las necesidades del Aeropuerto Logan y los viajeros del North Shore.

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