Massachusetts: Cómo eliminar una escuela pública exitosa

Por Luis Bravo

Diane Silvers Ravitch (nacida el 1ro. de Julio de 1938) es una historiadora de la educación, analista de políticas educativas y profesora de investigación en la Escuela Steinhardt de Educación, Cultura y Desarrollo Humano de la Universidad de New York.

Anteriormente, fue Secretaria Adjunta de Educación de los Estados Unidos.
Ravitch nació en una familia judía en 1938 en Houston, Texas, donde ella fue a las escuelas públicas desde el jardín de la infancia hasta la graduación de la Escuela Secundaria. Ella es una de ocho niños y se graduó del Wellesley College y obtuvo un Ph.D. de la Universidad de Columbia. Se casó con Richard Ravitch (quien más tarde sirvió como teniente gobernador de New York) en el año 1960 y se divorciaron en 1986.

Tienen dos hijos, un tercer hijo murió de leucemia a la edad de 2 años. Ravitch vive en Southold, New York. Su compañera de mucho tiempo es Mary Butz, una directora de escuela pública retirada de la ciudad de New York que también administró un programa progresivo de entrenamiento principal.

Ravitch comenzó su carrera como asistente editorial en la revista Nuevo Líder, una revista socialista fundada y apoyada por Eugene V. Debs y Norman Thomas. En 1975, se convirtió en una historiadora de la educación con un Ph.D. de la Universidad de Columbia. En ese tiempo ella trabajó de cerca con el presidente de la universidad de los profesores Lawrence A. Cremin, que era su mentor.

Fue nombrada para cargos públicos por los presidentes George H. W. Bush y Bill Clinton. Sirvió como secretaria auxiliar de educación debajo del secretario de  educación Lamar Alexander a par-tir de 1991 a 1993 y su sucesor Richard Riley la nombró para servir como miembro de la Junta Nacional de Evaluación, que supervisa la evaluación nacional del progreso educativo; Fue miembro de la NAGB de 1997 a 2004. De 1995 a 2005, ocupó la cátedra Brown en Estudios de Educación en la Brookings Institution.

Participó en un “debate de blogs” llamado “Bridging Differences” con su colega Deborah Meier, de Steinhardt School en el sitio web de la Semana de la Educación del 26 de febrero de 2007 hasta septiembre de 2012. Ella ahora tiene su propio blog, Blog de Diane Ravitch.

En 2013, se unió a un escritor y ex profesor, Anthony Cody, para establecer The Network for Public Education, una fundación dedicada a luchar contra las reformas corporativas educativas. Actualmente es miembro del consejo de administración, como presidente de NPE.

En su blog, “Massachusetts: Cómo eliminar una escuela pública exitosa” ella describe a Pelham, Massachusetts, como una pequeña ciudad en la parte occidental del estado. Cuenta con aproximadamente 1,300 residentes. Tiene sólo una escuela. Una escuela primaria que tiene matriculados a alrededor de 130 niños. La escuela Pelham es parte del distrito de Amherst; cuando los niños dejan la escuela primaria, se trasladan a las

Escuelas Regionales de Amherst–Pelham para estudiantes de secundaria junior y senior. Tres comités escolares, tres presupuestos, un sistema escolar K-12. La Escuela Primaria Pelham es una de las escuelas de mayor rendimiento en el estado. Es muy apreciada por su comunidad. Pero la escuela puede ser forzada a cerrar en los próximos años debido a cuatro estudiantes matriculados en una escuela chárter cercana.

Después de que los presupuestos estuvieron completos, el departamento de educación del estado informó al comité de la escuela en Pelham que debía a la escuela autónoma local $67,000. Se suponía que el estado debía dejar al distrito saber mucho antes de que se completara el presupuesto pero no lo hizo. Ahora, esta excelente escuela pública está luchando para encontrar la forma de encontrar 67,000 dólares. Eso representa el 4% de su presupuesto. Sólo tiene un maestro por grado. ¿Qué maestro perderá su trabajo? ¿Qué grado pasará sin personal?

Cuando se abren escuelas chárters en Massachusetts, el estado paga por el primer año. Después de eso, el costo de cada estudiante es pagado por el distrito “emisor”, cuyo presupuesto debe ser reducido por esa cantidad. En el caso de un pequeño distrito como Pelham, las consecuencias pueden ser devastadoras. El distrito regional de Amherst- Pelham paga actualmente a la chárter $2.24 millones cada año.

La escuela chárter local es la Escuela de Inmersión China de Pioneer Valley en Hadley. Atrae a casi 500 estudiantes de las escuelas locales. El año pasado, buscó duplicar sus inscripciones. La protesta de las comunidades locales fue tan intensa que la junta estatal de educación, amable con las chárter, para sorpresa de todos, rechazó la expansión de la escuela chárter. La escuela autónoma no está sirviendo a “los niños pobres de las escuelas que fallan”. Tiene un bajo nivel de matrículas de niños con discapacidades y niños de familias de bajos ingresos. La escuela autónoma informa que el 3.2% de sus estudiantes tienen discapacidades, en comparación con el 19.2% en el distrito regional de Amherst–Pelham. Las familias con niños que tienen IEP han sacado a sus hijos de la escuela chárter, debido a su incapacidad de satisfacer sus necesidades; según los padres, la respuesta del líder de la escuela es “dejarlos ir”.

La escuela Pelham no puede sobrevivir al doloroso corte que el estado exige. La escuela fue recientemente renovada, en parte con fondos estatales. Si la escuela se cierra, la comunidad tendría que reembolsar al estado por su parte del costo de renovación.

El superintendente de Amherst–Pelham Michael Morris y el comité de la escuela de Pelham están escribiendo una respuesta al estado.

Si alguna vez usted se preguntó sobre el daño que las escuelas chárter infligen a las comunidades locales, piense en la escuela de Pelham. Es una escuela excelente. Es posible que se vea obligada a cerrar para apoyar una escuela autónoma que saca a un pequeño número de estudiantes mientras evita a los estudiantes más necesitados de la región.

¿Cómo alguien puede justificar esta destrucción deliberada de las escuelas públicas exitosas?

Esta es una demostración del daño hecho por las escuelas chárter a las escuelas públicas y sus comunidades”.

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