Paris Street Community Center re-abrió oficialmente su puertas para toda la comunidad

Por Luis Bravo

El pasado Sábado, 15 de Julio el Alcalde de la Ciudad de Boston, Martin J. Walsh junto con oficiales electos de East Boston y personal del Boston for Centers for Youth and Families (BCYF) oficialmente celebraron la re–apertura del Gimnasio de la Paris Street Community Center y dedicaron la cancha de básquetbol a la memoria y honor del legendario Anthony Albano.

“Anthony dedicó 40 años de su vida a los estudiantes de la Escuela Secundaria de East Boston”, dijo el alcalde Walsh. “Esta homenaje es sólo un pequeño gesto para recorder su gran impacto en la comunidad. He conocido a Anthony Albano desde siempre. Estuvo involucrado en la política en Dorchester, él estuvo involucrado en la política en East Boston y recuerdo una conversación que tuvimos hace unos años en Savin Hill.

Estábamos hablando de política, pero luego la conversación se transformó en: “¿cómo  podemos ayudar a la gente?”, ¿Cómo podemos ayudar a un jovencito a conseguir un trabajo de verano?, ¿cómo podemos ayudar a ese jovencito que está en un aprieto, a salir de ese aprieto?, ¿cómo ayudas a alguien a conseguir un trabajo para que apoye a su familia?

Eso es lo que este hombre hizo por la comunidad y él ayudó a miles y miles de personas… probablemente más gente de lo que nunca sabremos. De nuevo, hacer esto hoy día es sólo un gesto muy pequeño, pero al poner su nombre en este gimnasio – un gimnasio que va a ser el mentor de los jóvenes y un gimnasio que va a ayudar a construer la autonomía de los jóvenes – es un gesto importante para su legado”.

Por su parte, el concejal Sal LaMattina se mostró muy emotivo y reflexionó sobre su larga amistad con Albano, a quien se refirió como “El Grande”.

“Qué día para East Boston”, dijo LaMattina. “Dije que no me emocionaría, pero en mis 11 años como concejal de la ciudad, este es uno de los momentos más orgullosos y muy emotivos para mí – dedicar la cancha de básquetbol de este gimnasio en honor y la memoria de Anthony Albano”.

LaMattina, que creció alrededor de la Paris Street, dijo que los mejores recuerdos de su infancia fueron en el gimnasio viendo a gente como Albano jugar en esos legendarios partidos de baloncesto.

“Anthony Albano es verdaderamente una leyenda en este barrio”, dijo LaMattina. “Él dio mucho de sí mismo a este vecindario –especialmente a los chicos de la Escuela Secundaria de East Boston. No puedo decirles cuántas veces me he encontrado con gente que me cuenta cómo Anthony Albano les ayudó en la escuela o cómo ayudó a su familia.

Yo creo que he sido muy afortunado de tener a Anthony Albano en mi vida, fue parte de mi familia y cuando comencé a correr para el cargo del concejo municipal hace 11 años, trabajó conmigo todos los días. Si no fuera por él probablemente no estaría aquí”.

Anthony Albano Jr., hijo de Anthony Albano, dijo: “En nombre de toda la Familia Albano, les agradezco a todos los que han venido a celebrar la re-apertura del Gimnasio de la Paris Street y el homenaje que le hacen a mi padre dedicándole esta cancha de baloncesto a su memoria y honor”. Mi padre humildemente hubiera agradecido por tal honor.

Creciendo en los Desarrollos de Vivienda de la Maverick mi padre siempre miraba los deportes como una salida. Su dedicación a los deportes le ayudó a mantenerse fuera de las calles y permanecer centrado en cosas positivas y satisfactorias. Después de varias décadas, el Centro Comunitario de la París Street sigue sirviendo ese propósito.

Queremos agradecer al alcalde Walsh y al BCYF por hacer posible esta celebración. Este gimnasio es mucho más que un lugar para jugar al baloncesto. Estas instalaciones son una herramienta fundamental para mantener seguros a los jóvenes de nuestra comunidad haciéndolos participar en actividades que les ayudarán a crecer como hombres y mujeres jóvenes que aportan como miembros de nuestra sociedad”.
Además de la cancha de básquetbol Anthony Albano, la renovación interna del centro incluye mejoras en el interior de todos los sistemas mecánicos y calderas, reemplazos de ventanas, reemplazos de puertas exteriores e interiores, mejoras de instalaciones deportivas, mejoras de teledata y nuevos muebles y equipos.

Entre las nuevas características están un centro para adolescentes, un estudio de baile, una sala comunitaria, nuevos espacios para ejercicios, un muro para escalar y un Nuevo piso de espacio de programación.

Las mejoras tecnológicas incluyen un laboratorio de computación con 26 ordenadores, wifi en todo el edificio y televisores de pantalla grande.

“La renovación de este centro significa mucho para la comunidad de BCYF”, dijo Walsh.

“Para nosotros, los centros comunitarios son una prioridad y los lugares a donde nuestros hijos van, están limpios y seguros, quiero agradecer al Concejal Sal LaMattina, al Rep. Adrian Madaro y al Senador Boncore por su apoyo a este proyecto.

Estuve aquí en el año 2014 antes de que comenzaran las renovaciones y aquí estoy de nuevo y muy orgulloso de hablar de todo el progreso que hicimos en las instalaciones”.
El Centro para Jóvenes y Familias de Boston (BCYF) recibió $12 millones para una renovación del Centro Comunitario de la Paris Street que duró dos años, un punto destacado de la inversión del Plan de Capital del alcalde de $55 millones en proyectos del BCYF desde 2016.

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