Gran Apertura del Piers Park Sailing Center de East Boston

Por Luis Bravo

El pasado Sábado 29 de Abril de 2017, se llevó a cabo la Gran Apertura del Piers Park Sailing Center, localizado en el 95 Marginal Street, East Boston, MA 02128. Luego de la Celebración de Limpieza de la zona se realizó la Gran Apertura del Piers Park Sailing Center con el acostumbrado Corte de Cinta a cargo de principales autoridades del gobierno y de Mass Port.

En este evento, que fue muy concurrido por niños, adultos, ancianos y personas con discapacidades de East Boston y ciudades aledañas, se ofreció comida, bebidas y paseos gratuitos por el Puerto del Harbor en los barcos veleros de esta institución.

“Estamos reabriendo el Centro de Navegación para esta temporada, que es desde el 1ro. de Mayo hasta el 1ro. de noviembre. Y estamos reabriendo para los negocios. A finales del año pasado tuvimos problemas económicos, pero hemos trabajado muy duro y estamos en mejor forma. No estamos fuera del negocio, pero estamos en una forma mucho mejor”, dijo Maureen McKinnon, del Hospital Spaulding y miembro de la Junta Directiva del Piers Park Sailing Center.

“Actualmente ofrecemos programas para todas las personas –y eso incluye gente con discapacidades, así como gente local de la comunidad, y personas que son de toda el área– y ofrecemos lecciones de navegación, campamentos de verano para niños y jóvenes y programas para personas con discapacidades”, comentó la señora Mary Cole, miembro de la Junta Directiva del Piers Park Sailing Center.

“Cualquier persona puede tomar nuestras clases. Si son jóvenes, tienen que tener cierta edad, pero tenemos campamentos de verano para niños, a partir de los 6 años de edad. Muchos de nuestros estudiantes crecen y comienzan a ser voluntarios en nuestro programa para convertirse luego en instructores de jóvenes, como Omar”, comentó McKinnon.

“Los servicios que nosotros ofrecemos incluyen el aprendizaje para navegar con seguridad, para lo cual tienen que cumplir con más de siete lecciones de 2 horas de clases y al final pueden convertirse en un Keelboat Certificado de los Estados Unidos, pero deben pasar la prueba, y convertirse en miembro. A los miembros se les permite tomar los barcos cuando quieran”, dijo Cole.

“También tenemos campamentos de verano para niños. Nuestros campamentos de ve-rano son gratis para las personas de East Boston. Pero para los niños que no viven en East Boston, hay un cobro de $100 por una semana de campamento de día completo y de $50 por una semana de medio día de campamento”, afirmó McKinnon.

“En el tiempo de invierno estamos bastantes ocupados tratando de recaudar dinero para el centro. Obtenemos nuestros fondos de una variedad de fuentes, que incluyen otras organizaciones sin fines de lucro, a través de subvenciones y fundaciones, entonces también tenemos donantes muy generosos, algunos de los cuales nos permitieron realizar esta Gran Apertura. Además, deberíamos reconocer a MassPort, porque sin ellos no tendríamos este asombroso muelle adaptable, que es único en el puerto de Boston porque le permite continuar a las personas con sillas de ruedas sin importar cómo esté la marea”, concluyó la señora Cole.

“Cada año enseñamos a navegar a más de 1,100 niños. Muchos de ellos viven en East Boston, Massachusetts. Ellos pueden inscribirse para unirse a los programas de verano en nuestro sitio web www.PiersParkSailing.org y nuestro objetivo es asegurarnos de que todo el mundo tenga la capacidad de salir del puerto de Boston aprendiendo a navegar. Navegar, una palabra que a menudo, se asocia con casi un sentido de elitismo, como que sólo es para algunas personas, por eso queremos asegurarnos de romper eso para que todo el mundo que vive por aquí tenga la oportunidad de poder salir navegando. Así que queremos que los niños puedan salir y aprender a navegar. También queremos asegurarnos de que somos capaces de conseguir que la gente con movilidad limitada –personas que tienen discapacidades físicas– puedan bajar y entrar a nuestro único y especial muelle sin importar lo alto o bajo de la marea para dirigir y guiar un barco velero como un Capitán. Nuestro objetivo es realmente darle a la gente la oportunidad de salir a navegar porque es una cosa que cambia la vida, y por eso pueden ser personas con movilidad física muy, muy limitada, todos los niños, personas con cualquier condición física, personas de la tercera edad, y los veteranos discapacitados. La vela es un deporte único en el que se tiene que tener un equipo de personas, que si no trabajan juntas, estarán en peligro, así que tienen que conocerse muy, muy bien. Y tomamos niños de toda la ciudad, vienen aquí y aprenden durante el transcurso del verano. Queremos conseguir muchos niños de East Boston para asegurarnos de que se registren para entrar en el programa”, dijo Alex DeFronzo, director ejecutivo del Piers Park Sailing Center.

“Sólo quiero añadir que no es sólo traer a la gente para que hagan sus paseos en velero. Lo que queremos hacer es capacitar a la gente para que sean los que están llevando a cabo la navegación. Les damos las herramientas; Les damos todos los recursos que necesitan para llegar a ese punto. Así que nos gusta ofrecer lecciones para la gente, así que cuando estén aquí, no solo los llevemos a dar un paseo, sino que también aprendan a usar estos barcos perfecta y correctamente. Los familiarizamos con estos barcos para que puedan salir, llevar a su familia a navegar, llevar a sus amigos a navegar, no sólo nosotros los tenemos que llevar. Realmente es sólo el empoderamiento, para que cada persona, no importa qué, pueda venir a navegar, sin importar de dónde venga. Y cuando la gente se gradúa del curso, pueden venir aquí y alquilar un barco”, enfatizó Daniel Moreno, director de operaciones del Piers Park Sailing Center.

“También tenemos nuestra membresía. Así que los adultos pueden obtener una membresía, venir aquí, y tomar un barco en el fin de semana o por las noches. Danny y yo aprendimos a navegar aquí cuando éramos pequeños, y lo mismo ocurrió con todas las personas que vemos aquí alrededor, todas ellas aprendieron a navegar cuando eran niños pequeños. Y ahora vuelven a ser voluntarios y pueden utilizar los barcos”, afirmó DeFronzo.

“A veces ocurren pequeños incidentes, como por ejemplo el caso de personas encallan en los barcos, a veces se quedan atrapados en el medio de una tormenta y tenemos que ir a recogerlos, pero la seguridad es nuestra prioridad número uno. Queremos que la gente esté segura en los barcos”, mencionó Moreno.

¡Desde nuestra plataforma, le queremos hacer llegar nuestras más sinceras felicitaciones al Piers Park Sailing Center por la inauguración de la temporada 2017! ¡No tiene precio este valioso programa para los niños de East Boston!

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