Bernie Sanders critica la cobertura de los medios corporativos sobre la inminente huelga del UAW

Los fabricantes de automóviles de Detroit recaudaron 250.000 millones de dólares mientras los salarios se estancaban durante la última década, pero los medios se preocupan por las huelgas.

Bernie Sanders habla apasionadamente ante los miembros del United Auto Worker, uno de los cuales sostiene carteles que dicen “UAW EN HUELGA”.

Por Mike Ludwig, TRUTHOUT, Jueves, 14 de septiembre de 2023

El entonces candidato presidencial demócrata, el senador Bernie Sanders, visita a los miembros del sindicato United Auto Workers en huelga mientras hacen un piquete en la planta de ensamblaje de General Motors Detroit-Hamtramck, en Detroit, Michigan. BILL PUGLIANO / IMÁGENES GETTY

Al senador Bernie Sanders (I-Vermont) le gustaría hablar con los medios corporativos.

Se espera que los miembros del sindicato United Auto Workers (UAW) vayan a huelga en fábricas selectas administradas por los “3 grandes” fabricantes de automóviles si no se puede llegar a un acuerdo antes de que expire el actual contrato de cuatro años a la medianoche del jueves. Pero Sanders dice que las razones por las que los trabajadores se están preparando para los piquetes “rara vez, o nunca”, se discuten en los canales de noticias controlados por los conglomerados de medios dominantes.

“En la primera mitad de 2023, los tres grandes fabricantes de automóviles obtuvieron un total combinado de 23 mil millones de dólares en ganancias, un 80 por ciento más que en el mismo período del año pasado”, dijo Sanders en una mordaz declaración a los periodistas esta semana. “Pero si has visto alguna cobertura de noticias corporativas sobre la huelga pendiente de 150.000 trabajadores automotores, habrás oído más sobre los posibles efectos negativos de las huelgas en la economía y una letanía de excusas por las que los directores ejecutivos muy bien remunerados simplemente no pueden hacer un trato justo”.

Los líderes del UAW están considerando huelgas selectivas en un número limitado de fábricas si no se puede llegar a un acuerdo sobre un nuevo contrato laboral con los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit (General Motors, Ford y Stellantis) antes de la fecha límite del jueves por la noche. Una huelga en todas las instalaciones automotrices sería costosa tanto para las empresas como para el sindicato, que tendría que pagar 500 dólares por semana de su fondo de huelga a los 146.000 miembros del UAW, según Associated Press. Una huelga total vaciaría el fondo de 825 millones de dólares del sindicato en aproximadamente tres meses.

Aún así, una huelga selectiva sería la última demostración histórica de poder de los trabajadores después de décadas de estancamiento salarial a pesar del auge de las ganancias en la industria automotriz y muchas otras. Impulsados por fallos a favor de los trabajadores en la Junta Nacional de Relaciones Laborales y un aumento en el apoyo al trabajo organizado entre los jóvenes, los sindicatos que representan a los empleados de Starbucks, trabajadores universitarios, escritores de televisión y más están apareciendo en los titulares de todo el país. En lo que va de año se han convocado al menos 200 huelgas en todo el país.

Los principals medios de comunicación a menudo publican historias centradas directamente en los posibles impactos económicos o “costos” de una huelga, incluidos posibles aumentos en los precios al consumidor. Sin embargo, poco se dice sobre los costos sociales del trabajo mal pagado y la avaricia corporativa desbocada que provocó que la desigualdad de ingresos se disparara desde la década de 1970, cuando los sindicatos eran más grandes y mucho más poderosos. A pesar de los comentarios de los medios corporativos sobre los costos potenciales de un paro laboral en una gran compañía naviera, los camioneros que trabajan para UPS recientemente obtuvieron ganancias considerables en salarios y seguridad bajo la amenaza de una huelga que finalmente se evitó el mes pasado.

Los salarios son un factor importante en las negociaciones del UAW, donde los trabajadores automotrices exigen aumentos salariales significativos después de años de lento crecimiento salarial y subcontratación en el sector automotriz. Sanders dijo que los salarios de los trabajadores automotores comienzan en sólo $17 por hora y llegan a un máximo de $32, menos de lo que ganaban hace 15 años cuando se ajustan a la inflación. Sin embargo, los medios corporativos parecen ignorar un contexto tan crucial, dijo Sanders.

“No escucharás que el año pasado el director ejecutivo de General Motors se embolsó alrededor de 29 millones de dólares en compensación total, el director ejecutivo de Ford ganó aproximadamente 21 millones de dólares y el director ejecutivo de Stellantis se embolsó más de 25 millones de dólares”, dijo Sanders. “De hecho, en los últimos cuatro años, el salario de esos directores ejecutivos ha aumentado en más del 40 por ciento”.

“Increíblemente, nadie escuchará que en los últimos 20 años el salario promedio de los trabajadores automotrices estadounidenses ha disminuido en un 30 por ciento después de ajustarlo a la inflación”, agregó.

De 2013 a 2022, las ganancias de los tres grandes fabricantes de automóviles se dispararon un 92 por ciento, por una suma de 250 mil millones de dólares, según los calculadores de números del Instituto de Política Económica (EPI), pro-laboral. Se prevén otros 32 mil millones de dólares en ganancias en las tres empresas para 2023. La remuneración de los directores ejecutivos aumentó un 40 por ciento durante la última década, y las tres empresas pagaron casi 66 mil millones de dólares en pagos de dividendos a los accionistas y recompras de acciones a los inversores.

EPI informa que las concesiones hechas por los trabajadores durante la crisis de la industria automotriz de 2008 y el rescate gubernamental nunca fueron restablecidas después de que compañías como General Motors y Chrysler (ahora Stellantis) se recuperaron. Como resultado, los salarios en los fabricantes de automóviles, tanto sindicalizados como no sindicalizados, han quedado por detrás de la inflación, con un salario medio real por hora cayendo un 19 por ciento desde 2008.

General Motors y Chrysler acordaron la quiebra y la reestructuración del gobierno, lo que salvó a la industria pero tuvo un gran costo para los trabajadores que aceptaron un congelamiento salarial y otras concesiones. En 2009, las empresas suspendieron los ajustes por costo de vida. Desde entonces, el precio promedio de los vehículos para los consumidores aumentó un 40 por ciento, pero los salarios de los trabajadores no se han mantenido. Según el investigador de EPI, Adam Hersh, la demanda del sindicato de mejores salarios tiene sentido económico:

Las raíces profundas de la actual insatisfacción del UAW comparten mucho con aquellos que emprenden acciones laborales para luchar después de décadas de creciente desigualdad: el salario de los trabajadores típicos se ha quedado muy por detrás de los actores más privilegiados de nuestra economía, y la razón de esta creciente desigualdad es una erosión de la influencia y el poder de negociación de los trabajadores en los mercados laborales. Después de examinar aquí las tendencias recientes en los salarios de la industria automotriz, las ganancias corporativas y la remuneración de los ejecutivos, es difícil culpar a los trabajadores por levantarse ahora. También está claro que las empresas tienen medios más que suficientes para satisfacer las demandas de los trabajadores, seguir siendo rentables y realizar las inversiones necesarias para crecer hacia los vehículos eléctricos.

Hersh sostiene que los fabricantes de automóviles no pueden permitirse el lujo de perder trabajadores calificados a medida que la industria avanza hacia los vehículos eléctricos y la energía más limpia. Aunque se quejan de que pagar salarios más altos los pondría en desventaja competitiva, se espera que los Tres Grandes y otros fabricantes de automóviles se beneficien de incentivos financiados por los contribuyentes en nombre de la lucha contra el cambio climático. La Ley de Reducción de la Inflación defendida por el presidente Joe Biden incluye un crédito fiscal al consumidor de 7.500 dólares para vehículos eléctricos diseñado para impulsar la ya creciente demanda y alentar a los fabricantes de automóviles a expandir la producción en Estados Unidos. Si los beneficios de este programa se comparten con los trabajadores y las comunidades en las que viven, podría ser un modelo importante para una “transición justa” hacia energías más limpias en otros sectores de la economía.

“A pesar de lo que se pueda escuchar en los medios corporativos en los próximos días, lo que lucha el UAW no es radical”, dijo Sanders. “Es la exigencia totalmente razonable de que los trabajadores automotrices, que han hecho enormes sacrificios financieros durante los últimos 40 años, finalmente reciban una parte justa de las ganancias récord que su trabajo ha generado”.

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