LOCAL: Vicepresidente de la Agencia de Planificación y Desarrollo de Boston (BPDA) criticado por lenguaje racista

EL Vice Presidente de la Agencia de Planificación y Desarrollo de Boston (BPDA) Michael P. Monahan.

Por SARAYA WINTERSMITH,
WGBH News

El presidente de la Comisión de Empleo de Boston está pidiendo a la agencia de planificación de la ciudad que elimine a un miembro de la junta que recientemente se refirió a las personas no blancas usando un término desactualizado que ahora se considera casi un insulto durante una reunión pública.

Travis Watson pidió la destitución del vicepresidente de la Agencia de Planificación y Desarrollo de Boston, Michael Monahan, quien usó la palabra “color” en una reunión virtual de BPDA a principios de este mes.

La palabra, que anteriormente se usaba para describir a los estadounidenses negros durante la era de Jim Crow de segregación racial legal, ahora se considera racista. Su uso actual generalmente se disculpa como ignorancia o incorrección política, pero Watson dijo que no encaja con el compromiso de la ciudad de formar una planificación y una formulación de políticas equitativas.

“La ciudad no puede ser real sobre la equidad y la inclusión con un miembro del personal como Mike, que piensa en los negros como, citando, personas de color”, dijo Watson en los comentarios de apertura en la reunión mensual de la comisión el miércoles.

“Mi expectativa inicial era que BPDA y la ciudad harían lo correcto. Pero históricamente, confiar en que el gobierno haga lo correcto por parte de los negros es a menudo un esfuerzo infructuoso, especialmente cuando la parte ofensora es parte del club de viejos chicos o de la vaca sagrada”, dijo Watson, insistiendo en que Monahan fuera despedido.

GBH News se acercó a Monahan para escuchar sus comentarios, pero no estuvo disponible para discutir esta historia.
En sus comentarios públicos, Watson dijo que se había comunicado con el director de BPDA, Brian Golden, para solicitar una conversación sobre el uso del término por parte de Monahan y que aún no había recibido una respuesta. Poco después de que Watson hiciera sus declaraciones, Golden respondió al mensaje de Watson agradeciéndole por comunicarse.

“BPDA continúa comunicándose con el Sr. Monahan, el personal de la agencia y las partes interesadas de la comunidad sobre la preocupación importante a la que hace referencia”, decía la carta. “El personal de BPDA, independientemente de nuestras funciones o departamentos específicos, está comprometido a garantizar que las actividades de la agencia, en el lugar de trabajo, en la junta y en nuestros vecindarios, sean inclusivas y acogedoras”.

Golden también abordó el incidente en una carta que se envió al personal a fines de la semana pasada.
“He hablado con el Sr. Monahan para expresar mi preocupación y decepción. Ha transmitido sus más sinceras disculpas”, escribió Golden, refiriéndose a una carta de disculpa que escribió Monahan.

“Pido que todos continuemos trabajando juntos para crear un ambiente que sea inclusivo y acogedor para todos”, escribió Golden.

No está claro si la agencia planea tomar alguna medida adicional sobre el incidente.

Imágenes de video de la reunión de BPDA del 11 de marzo muestran a Monahan, quien también es vicepresidente internacional del distrito de Nueva Inglaterra de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos, preguntando si las personas que realizan las mismas tareas en un proyecto recibirán el mismo salario. En lugar de hablar de personas de color, preguntó: “¿Se les pagará lo mismo a las personas blancas y de color?”.

En su propia carta de disculpa a los colegas de BPDA, Monahan expresó su compromiso de seguir educándose sobre la raza y la historia del lenguaje dañino en Estados Unidos.

“Te imploro que no dejes que un error que cometí me defina. Mis décadas de trabajo en el sector de la construcción se han caracterizado constantemente por el respeto a la dignidad de las personas de todas las razas”, escribió en la carta obtenida por GBH News. Monahan se desempeña como alcalde designado en BPDA; fue nombrado por primera vez por el ex alcalde Tom Menino.

Los historiadores reconocen que el uso de “personas de color” es complicado y depende del que lo menciona y la intención.

“¿Qué se hace con el hecho de que la organización negra más antigua es la National Association for the Advancement of Colored People – NAACP (Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color)?”, Dijo John H. Bracey, Jr., profesor de Estudios Afroamericanos en la Universidad de Massachusetts – Amherst.

En última instancia, dijo, el término depende del poder y se remonta a un período en el que los negros estaban cada vez más oprimidos.

“Entonces, si una persona blanca lo dice hoy, la implicación es que quiere que regreses a la época en que había gente de color, no gente negra”, dijo.

Bracey, de 79 años, agregó que las personas mayores pueden tener problemas para seguir la evolución de diferentes términos.

“La gente blanca solo tiene que aprender a mantenerse al día”, bromeó. “En cierto modo los perdonas si lo intentan”.
Pero Bracey dijo que no puede ignorar el uso del término. “Dadas las relaciones de poder ahora, eso es un indicador de que no ves a los negros en el mismo nivel de igualdad que ves a los blancos, porque así es como nos definimos”, dijo.
Watson, quien tiene una historia polémica con Monahan, dijo que su carta de disculpa era “una tontería”.

Los dos hombres se han enfrentado por correo electrónico y redes sociales, con Watson destacando la falta de diversidad, equidad e inclusión dentro de los sindicatos locales y Monahan defendiendo las instituciones y sus es-fuerzos por la diversidad.

Recientemente, los intercam-bios dieron un giro amenazador cuando Monahan envió un correo electrónico a Watson, que vive en Falmouth, que cerró con: “Buenas noches, ¿a qué hora se pone y sale el sol en Falmouth? Asegúrate de cerrar las puertas con llave”.

Watson dijo que el mensaje podría interpretarse como una táctica de intimidación utilizada en los llamados pueblos de la puesta del sol, donde los blancos imponen la segregación mediante amenazas de violencia que comienzan al anochecer.
Watson dijo que el despido de Monahan sería un curso de acción apropiado.

“Es inapropiado que los negros que buscan la zonificación tengan que presentarse ante un blanco que piensa que los negros son menos”, insistió.

Esta historia se ha actualizado para reflejar la respuesta del director de BPDA a Travis Watson.

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