SALUD: Diabetes y COVID-19

Dos enfermedades que no se pueden mezclar porque puede ser mortal

Independientemente de lo que esté sucediendo en el mundo, mantener una dieta saludable y centrada en alimentos integrales es importante para controlar el azúcar en la sangre. iStock

Por SHERYL HUGGINS SALOMON

Si se ha mantenido al día con las pautas federales sobre quién tiene un mayor riesgo de complicaciones por COVID-19, sabe que las personas con diabetes se encuentran entre los grupos afectados.

Las personas mayores de 60 años, junto con las que tienen afecciones de salud subyacentes, como problemas respiratorios, presión arterial alta, enfermedades cardíacas, obesidad y cáncer, también tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves por el nuevo coronavirus, señalan los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención (CDC). Además, los estadounidenses de raza negra no hispanos, los hispanos y los asiáticoamericanos, tienen tasas más altas de diabetes diagnosticada y no diagnosticada que los estadounidenses de raza blanca, según el Informe Nacional de Estadísticas de Diabetes, también tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad COVID-19 grave, que incluye complicaciones y muerte, como se ha informado ampliamente.

Sin embargo, todavía no está claro si la diabetes puede dejar a una persona en un riesgo elevado de infectarse en primer lugar, señala la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA). Esto aparentemente es cierto a pesar de la investigación, incluida una revisión publicada en el Indian Journal of Endocrinology and Metabolism, que muestra que el sistema inmunológico de las personas con hiperglucemia persistente (glucosa o azúcar en sangre más alta de lo normal) está deteriorado.

INVESTIGACION CIENTIFICA QUE RELACIONA LA DIABETES Y LAS COMPLICACIONES DE COVID-19

Las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 tienen entre tres y cuatro veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad COVID-19 grave y ser hospitalizadas que las que no tienen diabetes, según un estudio publicado en línea en diciembre de 2020 en Diabetes Care. Un pequeño estudio preliminar publicado en la edición de marzo de 2020 de Diabetes Metabolism Research and Reviews proporciona más información sobre lo que está afectando la gravedad. Observó a 174 personas en Wuhan, China, y concluyó que las personas con COVID-19 y diabetes, pero sin otras comorbilidades, tenían un mayor riesgo de neumonía grave y la inflamación que contribuye a una progresión acelerada del COVID-19 y un peor pronóstico.

Otro estudio, que se publicó en abril de 2020 en el Journal of Diabetes Science and Technology, analizó a 1,122 personas en 88 hospitales en 11 estados de EE. UU. Y estableció un vínculo entre la diabetes y un riesgo cuatro veces mayor de morir por COVID-19. Glytec, un proveedor de software de administración de insulina, financió la investigación.

Un estudio publicado en línea en mayo de 2020 en Cell Metabolism respalda estos hallazgos. Para este estudio de cohorte, los investigadores analizaron los datos de salud de 7,337 personas en Wuhan con y sin diabetes tipo 2. Observaron una asociación entre tener diabetes y un mayor riesgo de morir por COVID-19. Aquellos con niveles estables de azúcar en sangre tenían un mejor pronóstico que aquellos con diabetes cuyo control de azúcar en sangre era deficiente. De hecho, la tasa de supervivencia para aquellos con un buen control del azúcar en sangre fue de casi el 99 por ciento, en comparación con una tasa de muerte del 11 por ciento entre aquellos cuyo control se consideró deficiente. Los niveles de azúcar en sangre de los participantes se midieron mediante pruebas de glucosa en sangre posprandial y en ayunas. Los autores definieron el control deficiente del azúcar en la sangre como que tiende a exceder los 180 miligramos por decilitro (mg / dL), y el azúcar en la sangre bien controlado entre 70 y 180 mg / dL.

LAS COMPLICACIONES DE LA DIABETES PUEDEN AUMENTAR EL RIESGO DE ENFERMEDAD GRAVE POR COVID-19

Aún así, tener complicaciones relacionadas con la diabetes, junto con el aumento de la edad, puede ser más importante que el control del azúcar en la sangre, sugirió un estudio publicado en abril de 2020 en Diabetologia, que analizó a 1,317 personas ingresadas en 53 hospitales franceses durante un período de tres semanas en marzo de 2020. Los autores del estudio concluyeron que el 10 por ciento de las personas con diabetes ingresadas en un hospital murieron dentro de los 10 días y que los hombres tenían más probabilidades de morir que las mujeres. Los principales factores que contribuyeron a la muerte fueron tener complicaciones como neuropatía y enfermedades cardíacas, tener un índice de masa corporal (IMC) alto, que indica obesidad, y ser mayor. Los pacientes de entre 65 y 74 años tenían tres veces más probabilidades de morir que los menores de 55 años.

Las personas con diabetes tipo 2 definitivamente tienen un mayor riesgo de complicaciones y muerte por COVID-19, pero aquellas con diabetes tipo 1 o gestacional también pueden tener un mayor riesgo, según una guía reciente de los CDC. En el estudio francés, el 3 por ciento de los pacientes ingresados tenían diabetes tipo 1, mientras que el 89 por ciento tenía diabetes tipo 2. El resto de los pacientes con diabetes padecía otros tipos de la enfermedad.

Las personas de raza negra que tienen diabetes tipo 1 y COVID-19 pueden ser especialmente vulnerables a peores resultados porque es más probable que presenten cetoacidosis diabética (CAD), una afección que hace que la sangre se vuelva ácida y que puede ser potencialmente mortal en su derecho propio. Un estudio publicado en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism en diciembre de 2020 encontró que el 55 por ciento de los pacientes negros de clínicas y el 33 por ciento de los pacientes hispanos presentaban CAD, en comparación con solo el 13 por ciento de los pacientes blancos. “El riesgo compartido de COVID-19 y CAD en la diabetes tipo 1 empeora el pronóstico a corto y largo plazo de los pacientes negros e hispanos”, dijeron los autores del estudio, y señalaron también que “estudios anteriores han de-mostrado un mayor riesgo de CAD entre poblaciones minoritarias con diabetes tipo 1”.

COMPRENSION DE COVID-19 Y SUS SINTOMAS

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una gran familia de virus que causan enfermedades como el resfriado común, pero también enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS); síndrome respiratorio agudo severo (SARS); y COVID-19, que se conoció por primera vez a fines de 2019 durante un brote en la ciudad de Wuhan en la provincia china de Hubei y desde entonces se ha convertido en una pandemia global.

Según la OMS, los síntomas comunes de COVID-19 incluyen:

• Fiebre
• Cansancio
• Tos seca
• Achaques
• Congestión nasal
• Nariz que moquea
• Dolor de garganta
• Pérdida del gusto o el olfato
• Erupciones en la piel
• Dolor en los músculos o articulaciones
• Dedos de manos o pies descoloridos
• Diarrea

Algunas personas infectadas no presentan ningún síntoma, pero aún pueden transmitir el virus.

El CDC describe las señales de advertencia de emergencia para COVID-19 en adultos como:

• Dificultad para respirar o falta de aire
• Dolor o presión persistente en el pecho
• Nueva confusión o incapacidad para despertar o permanecer despierto
• Labios o cara azulados

Si experimenta estos síntomas, llame al 911 o llame con anticipación al hospital y hágales saber que está buscando atención para COVID-19 o que puede tenerla, advierten los CDC.

Si está interesado en hacerse una prueba y desea saber cómo proceder, comuníquese con su departamento de salud local o estatal. Los CDC enumeran los departamentos estatales y territoriales, y la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad tiene un directorio que puede usar para encontrar su departamento local.

Para la mayoría de las personas, la enfermedad es leve y muchas no desarrollan ningún síntoma. Un estudio surcoreano publicado en agosto de 2020 en JAMA Internal Medicine observó a los jóvenes, la gran mayoría de los cuales estaban sanos, y descubrió que el 30 por ciento de los infectados con el virus que causa COVID-19 nunca desarrollaron ningún síntoma. Los síntomas de COVID-19 son leves para la mayoría de los demás, aunque entre el 10 y el 15 por ciento de las personas infectadas se enferman gravemente y el 5 por ciento se enferma gravemente, según la OMS. Las estimaciones de mortalidad varían, pero un estudio con sede en Nueva York publicado en octubre de 2020 en el Journal of Hospital Medicine encontró que el 7,6 por ciento de las hospitalizaciones resultaron en muerte en agosto, frente al 25,6 por ciento en marzo, cuando la infección comenzó a propagarse en los Estados Unidos.

Es importante señalar que el riesgo de muerte por COVID-19 es mucho mayor que por la influenza (gripe), una enfermedad con la que se compara con frecuencia. Más de 340,000 personas murieron de COVID-19 en los Estados Unidos en 2020, según datos de los CDC. En contraste, la nación pierde entre 12,000 y 61,000 personas por año a causa de la influenza, informa el CDC.

VACUNAS: COMO FUNCIONAN Y CUANDO PUEDE ESPERAR RECIBIR UNA

Dos vacunas contra la enfermedad COVID-19 están disponibles en los Estados Unidos bajo la autorización de uso de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA):

Vacuna de Pfizer y BioNTech, disponible para personas mayores de 16 años
Vacuna de Moderna, disponible para personas mayores de 18 años

Ambas vacunas se basan en la tecnología de ARNm, que instruye a las células a producir un fragmento de proteína que desencadenará una respuesta inmune que protege de la enfermedad si una persona está expuesta e infectada, según los CDC. Ambos también se administran en dos inyecciones con varias semanas de diferencia, explica la agencia.

Las vacunas comenzaron en los Estados Unidos el 14 de diciembre de 2020, como informaron varios medios de comunicación, y se administran en fases de acuerdo con los riesgos que enfrentan los diferentes grupos de infección y enfermedad por COVID-19. Para muchas personas con diabetes tipo 2, las vacunas no pueden llegar lo suficientemente pronto. Casi 4 de cada 10 personas con diabetes encuestadas por la ADA en diciembre de 2020 dijeron que planean vacunarse lo antes posible. Esto se compara con menos de 3 de cada 10 adultos de 50 a 64 años y alrededor de 4 de cada 10 adultos de 65 años o más en la población general, según una encuesta separada de Axios-Ipsos ese mes.

“Hasta el 40 por ciento de las muertes por COVID (120.000 estadounidenses) han sido personas con diabetes, y más en nuestra comunidad pueden estar en riesgo de sufrir los peores efectos del virus porque muchos ahora no pueden controlar su diabetes de manera efectiva”, dijo Tracey D. Brown, directora ejecutiva de la ADA, en un comunicado emitido el 23 de diciembre de 2020. Agregó que debido a que la comunidad de la diabetes incluye desproporcionadamente a personas de color y personas de bajos ingresos, debería haber priorizado el acceso a la vacuna COVID-19 junto con recursos de socorro pandémico.

Cada estado decide por sí solo qué grupos priorizar y cuándo, aunque los CDC han recomendado que las personas de 16 a 64 años con afecciones de salud subyacentes que aumentan el riesgo de complicaciones potencialmente mortales, incluida la diabetes tipo 2, estén entre las primeras. La diabetes tipo 1 no se menciona actualmente en esta guía.

Las personas con diabetes tipo 2 se encuentran en la fase 1c, junto con las personas de 65 a 74 años y algunos trabajadores esenciales. Los grupos en las fases que los preceden incluyen 1a: trabajadores de la salud y residentes o trabajadores en instalaciones de cuidados a largo plazo, como hogares de ancianos; y 1b: personas de 75 años o más y trabajadores esenciales de primera línea que no se encuentran en el cuidado de la salud, como maestros, oficiales de policía, trabajadores de supermercados y otros. Consulte con su estado para averiguar cómo está dando prioridad a la distribución de vacunas y cuándo será elegible para la vacunación. Esta página de los CDC es un buen lugar para comenzar si no está seguro de cómo hacerlo.

Teniendo en cuenta todo eso, si tiene diabetes y desea mantenerse en la mejor salud posible durante esta pandemia, expertos como Katherine Araque, MD, directora de endocrinología del Instituto de Neurociencia del Pacífico en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California, tiene algunos consejos.

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