LOCAL: East Boston apelará decisión ante la Corte Suprema de Justicia Estatal por decisión de EFSB que da luz verde a subestación de Eversource

Vecinos de East Boston exigen energía limpia en lugar de una subestación eléctrica de alto voltaje al pie del Chelsea Creek y en un vecindario de justicia ambiental.

CHELSEA – Después de siete años de desafiar la propuesta de Eversource para la construcción de una subestación eléctrica de alto voltaje en un vecindario de justicia ambiental, y con tres de esos años como interventor formal en el proceso administrativo, Green Roots está apelando la decisión injusta e imprudente de la Junta de Ubicación de Instalaciones de Energía (Energy Facilities Siting Board – EFSB) ante la Corte Suprema de Justicia del Estado (Supreme Judicial Court – SJC). El miércoles 17 de marzo, un día antes de la fecha límite de apelaciones, el abogado Joshua M. Daniels, en representación de Green Roots, presentó la petición de apelación ante la SJC y la EFSB.

“En cada paso del camino, este proyecto simplemente ha tipificado el racismo sistémico y el clasismo que define cómo el Commonwealth se ocupa de planificar e implementar la infraestructura crítica en este estado”, afirmó Roseann Bongio-vanni, directora ejecutiva de GreenRoots. “Al evaluar dónde ubicar las cargas que vienen con la industria, escuchan las necesidades de los servicios públicos propiedad de los inversores e ignoran las preocupaciones de las comunidades de color y vecindarios de clase trabajadora que ya están sobrecargados”.

La base de la apelación se basa en varias cuestiones preocupantes. A través del proceso de adjudicación del EFSB la cuestión de la necesidad real del proyecto nunca se resolvió, a pesar de que los datos presentados originalmente para justificar el proyecto tenían seis años y contradecía los datos públicos más actualizados y disponibles sobre la demanda de electricidad. “De acuerdo con los datos patentados de Eversource –que nunca hemos visto– este proyecto es necesario”, dijo el Dr. Bryndis Woods, investigador de políticas energéticas en Applied Economics Clinic, “sin embargo, los pronósticos de carga eléctrica de ISO-Nueva Inglaterra indican cargas planas o decrecientes que nos aseguran que no hay necesidad de tal inversión”.

El análisis del riesgo de inundaciones futuras para esta propiedad costera a la luz de los escenarios de cambio climático fue demasiado, las estimaciones optimistas y de costos ciertamente no figuraban en el costo inevitable para los contribuyentes de tener que reemplazar una subestación inundada. “La ciencia del cambio climático es muy dinámica y nuestro entendimiento está siempre cambiando”, explicó el Dr. Marcos Luna, residente de East Boston y profesor de geografía en la Universidad Estatal de Salem. “Y hasta la fecha, el cambio siempre apunta a resultados más extremos en el modelado del aumento del nivel del mar y la frecuencia y extensión de las inundaciones costeras. Esto realmente nos impulsa a ser conservadores en nuestros planes para el futuro y no correr riesgos con nuestras inversiones en infraestructura crítica o la seguridad de nuestras comunidades más vulnerables”.

El proceso de la EFSB en sí fue gravemente cuestionado sobre la base del descarado desprecio de esa entidad por un proceso comunitario accesible dentro de un vecindario de habla hispana de mayoría latina, que en el último año crítico del proceso tuvo que lidiar con los efectos de una pandemia agravada para estos residentes precisamente por la razón de la injusticia ambiental. “Incluso antes de que se propusiera este proyecto en 2014, el tribunal más alto del estado alertó a la Junta de que necesitaba desarrollar una ‘estrategia proactiva de justicia ambiental’”, sin embargo, la historia de este caso es una en la que la Junta, desde el principio y hasta ahora durante casi una década, los residentes de East Boston fueron excluidos, en particular aquellos con dominio limitado del inglés, de su audiencia pública y proceso de toma de decisiones, tanto es así que hay quejas de derechos civiles federales pendientes en torno a este caso”, dijo Daniels. “Esperamos finalmente obtener una reparación de la SJC por estas repetidas injusticias”.

“Es indignante que las audiencias finales ocurrieran mientras tantos que se verían afectados por este proyecto estaban enfermos con COVID o no pudieron participar en las reuniones debido a un acceso deficiente a Internet o no sabían cómo utilizar el ZOOM”, declaró Noemy Rodríguez, residente y organizadora de East Boston en GreenRoots. “Merecemos respeto y la misma oportunidad que cualquier otra persona de que nos escuchen, nos tomen en cuenta y no sentimos que haya sucedido aquí en este peligroso e innecesario proyecto”.

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