El control de rentas atrae a una gran multitud a la casa del estado

CONTROL DE RENTAS

Chris Lisinski,                                                                                                    Servicio de Noticias de la Casa del Estado

Activistas de la vivienda invadieron los escalones de la Casa del Estado el martes antes de regresar a una audiencia legislativa sobre el control de alquileres. (Sam Doran / SHNS)

Una mujer de Lynn dijo a los legisladores que podría tener que trasladar a su familia después de un aumento del alquiler del 35 por ciento. Una bisabuela de Mattapan dijo que irá a la corte para luchar contra un aumento de alquiler de $ 700 que no puede pagar con un ingreso fijo. Un estudiante universitario de Chelsea se preocupa por quedarse sin hogar.

La solución, dijeron todos, es revivir las opciones locales de control de rentas que fueron prohibidas en todo el estado por una pregunta en la boleta electoral de 1994, permitiendo que sus ciudades establezcan restricciones sobre cuánto podrían aumentar los costos de los propietarios.

Después de comenzar con las advertencias de los líderes de la industria de bienes raíces de que el control de rentas podría sofocar la producción de viviendas, los miembros del Comité Conjunto de Vivienda escucharon el martes horas de testimonios personales de activistas e inquilinos preocupados de que el aumento de los precios los obligue a abandonar sus hogares.

“Cada vez es más difícil para mi familia mantenerse al día, y estoy realmente preocupada de que me saquen de mi casa”, dijo Maria Torres, miembro de Lynn United for Change que dijo que su renta mensual aumentó $ 700 el año pasado.

“Por eso es importante el control de la renta”, continuó Torres. “Sin eso, la gente como yo será expulsada y excluida de nuestras propias ciudades. Las comunidades se dividirán, y eso no está bien. Por favor, ayúdenos a evitar que ocurra”.

Dos proyectos de ley ante el comité permitirían a las ciudades y pueblos implementar el control de alquileres. Uno de Cambridge Rep. David Rogers se enfoca en establecer límites de aumento de renta, permitiendo aumentos en línea con el cambio anual en el índice de precios al consumidor para el área, o 5% por año, lo que sea menor. Los inquilinos calificarían para la protección si ganan 80% o menos del ingreso medio del área. El otro proyecto de ley presentado conjuntamente por el representante de Cambridge Mike Connolly y el representante de Boston Nika Elugardo incluye otras herramientas de protección para inquilinos.

Los legisladores progresistas que lideran el cargo ven la controvertida idea como un complemento valioso para otro proyecto de ley ante el comité, que permitiría a las ciudades y pueblos imponer tarifas sobre las transferencias de bienes inmuebles y utilizar los ingresos para ampliar las oportunidades de vivienda asequible.

El control de alquileres se había permitido a nivel local hasta 1994, cuando los votantes aprobaron una pregunta de votación respaldada por el propietario que prohibía la práctica por un margen de aproximadamente 51% a 49%. En ese momento, solo Boston, Brookline y Cambridge, todos los cuales votaron a favor de mantener el control del alquiler, tenían políticas vigentes.

Más de dos décadas después, los partidarios creen que es el momento adecuado para revivir la práctica.

“Esta crisis de vivienda es el resultado de una profunda desigualdad de riqueza e ingresos”, dijo Connolly al Servicio de Noticias. “Es el resultado de la especulación inmobiliaria. Es el resultado de cambios en nuestra economía. Todos estos factores son cosas que realmente han empeorado en los últimos 25 años. La emergencia de vivienda en 2020 es más grave y más perniciosa de lo que era hace 25 años”.

Connolly dijo durante su testimonio que, siguiendo las políticas estatales aprobadas en Oregón, Nueva York y California, él cree que el control de alquileres “está claramente regresando”.

Las multitudes no se detuvieron por un “problema de plomería” que llevó al comité a trasladar la audiencia del Auditorio Gardner, que alberga a 600 personas, a salas de audiencias más pequeñas que juntas tienen solo 230. Horas, cada asiento todavía estaba ocupado y las paredes estaban cubiertas de aboga por esperar a hablar, mientras que a los que no pueden encajar se les indica que vean un video en el Gran Comedor.

“La crisis de asequibilidad y desplazamiento está creciendo más rápido de lo que nosotros y muchas organizaciones sin fines de lucro pueden manejarlo”, dijo la directora ejecutiva de City Life / Vida Urbana, Lisa Owens, quien señaló que las mujeres, las personas de color y los residentes de bajos ingresos se ven desproporcionadamente afectados por los altos costos de la vivienda. . “La necesidad de soluciones audaces e integrales nunca ha sido tan grande”.

“El esfuerzo de control de alquileres enfrenta la objeción de gran parte de la industria de propietarios e inmobiliarias, que está presionando para impulsar la oferta general de viviendas. Greg Vasil, CEO de la Junta de Bienes Raíces del Gran Boston, dijo a los legisladores que la práctica podría detener otros esfuerzos para abordar un mercado inmobiliario tenso.

“Creemos que el control de la renta sería una ducha fría para la producción en un momento en que necesitamos más producción”, dijo Vasil. “Creemos que la producción es el camino a seguir”.

El gobernador Charlie Baker también se opone al impulso revivido de las opciones de control de alquileres. En marzo, lo describió como “exactamente la dirección equivocada en la que debemos ir”, argumentando que los límites locales en los aumentos de precios podrían sofocar la producción de nuevas viviendas.

El principal objetivo de vivienda del gobernador ha sido un proyecto de ley que presentó por primera vez en 2017, que permitiría a las ciudades y pueblos realizar cambios de zonificación con solo un voto de mayoría simple a nivel local en lugar de una mayoría de dos tercios. Él y sus partidarios dicen que el umbral más bajo permitirá que se despegue más desarrollo.

Ese proyecto de ley y otros que incluyen un lenguaje similar siguen pendientes ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara.

Si bien sus defensores son vocales, los partidarios del control de alquileres podrían carecer de los números para impulsar sus medidas a través de la Cámara y el Senado. El proyecto de ley de protección de inquilinos de Connolly y Elugardo tiene 19 co-patrocinadores, muchos de ellos entre el ala progresista de la Legislatura, y el proyecto de ley de Rogers tiene nueve.

Sin embargo, los funcionarios locales han aumentado sus llamadas en los últimos meses para una acción significativa. El alcalde de Somerville, Joe Curtatone, ha abogado por el control de la renta y se refirió al proyecto de ley de Connolly en su discurso inaugural la semana pasada. El alcalde de Boston, Marty Walsh, le dijo a WGBH el lunes que, aunque está indeciso sobre el control de alquileres como una idea, apoya los proyectos de ley que permitirían a los funcionarios locales decidir.

Varios otros líderes municipales expresaron su apoyo a la legislación el martes, incluidos el alcalde de Lawrence Dan Rivera y los concejales de la ciudad de Boston Kim Janey, Michelle Wu, Ricardo Arroyo, Liz Breadon y Julia Mejia.

“La aprobación de este proyecto de ley parece una medida extraordinaria porque anularía la ley que dice que no podemos tocar los precios de alquiler en la comunidad”, dijo Rivera. “Algunas personas incluso podrían decir que alterará fundamentalmente nuestra economía. La realidad es que ya estamos viviendo en tiempos extraordinarios, y si no hacemos algo, nuestra economía se verá fundamentalmente alterada y las personas que menos pueden permitirse y son los más vulnerables sufrirán más “.

Otro proyecto de ley, no relacionado con el control de rentas, permitiría a las ciudades y pueblos participantes implementar una tarifa entre 0.5% y 2% en compras de bienes inmuebles, y luego dirigir los ingresos al Fondo Fiduciario de Vivienda Asequible Municipal. Los defensores, incluido Connolly, dieron a conocer su apoyo a una propuesta similar la semana pasada.

Al igual que la propuesta de control de alquileres, la legislación no exigiría ningún cambio y solo permitiría a los municipios realizar cambios si lo desean.

La factura de la tarifa de transferencia tiene 22 co-patrocinadores a bordo.

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