Las rentas siguen subiendo, el desarrollo lujoso continúa, y en boston no hay quien las detenga

Por Luis Bravo

Ni Just Cause Eviction, ni Jim Brooks Community Stabilization Act, ni el Community Preservation Act, ni ninguna otra iniciativa de las comunidades y de la propia alcaldía de Boston están deteniendo el incremento de los alquileres de la vivienda, ni el desarrollo lujurioso y morboso de condominios y apartamentos de lujo en la ciudad.

No sabemos si es con intención o no, pero al alcalde Walsh se le está escapando de las manos el tema del desarrollo urbano que piensa consolidar para su iniciativa Boston 2030. No estamos en contra del desarrollo, estamos en favor de un desarrollo responsable, por lo que no todo tiene que ser lujoso, ni todo tiene que ser vivienda pública, en todo, tiene que haber un balance.

Para que exista un balance sobre el desarrollo urbano, todos tenemos que estar de acuerdo. Pero estamos divididos. Por un lado los líderes de la ciudad argumentan que aumentando la cantidad de viviendas se solucionará el problema de la gentrificación, el desalojo y el desplazamiento de familias vulnerables que no pueden pagar el alto costo de las rentas. Pero sin embargo, el Jefe de Vivienda y Desarrollo dice que eso no será suficiente, porque aún así el alquiler es demasiado alto.

“Conozco mucha gente que está luchando por quedarse a vivir aquí, en los hogares que adquirieron hace muchos años y que han visto crecer sus familias, pero siempre sale a flote de esta disyuntiva, la pregunta ¿Cómo van a hacer para el pago de la renta del próximo mes?”, dijo Lydia Edwards, del Concejo Municipal de Boston en una reunión que se llevó a cabo el pasado Martes, 3 de Abril en una reunión del Comité de Vivienda de la Municipal de Boston.

“Se están revisando alrededor de 26,000 unidades de vivienda para su construcción en algún momento de este año, así que con suerte, pondremos más oferta en el mercado. Esto estabilizará las rentas”, dijo el alcalde Walsh. Pero el desarrollo que se está llevando a cabo en estos momentos, no es el producto de la suerte, es el producto de un plan concebido por los desarrolladores y la ciudad para modernizar Boston, sin considerar la población vulnerable y la clase media que también teme ser desplazada y desalojada en algún momento.

La ciudad en el 2015, le ordenó a los desarrolladores de edificios con diez o más unidades, que construyeran el 13 por ciento de ellas en viviendas asequibles. De lo contrario tendrían que renunciar al beneficio que se les otorga por construir viviendas asequibles, pagando las tasas del mercado por esas unidades en un fondo de la ciudad.

Por otro lado, Sheila Dillon, la Jefa del Departamento de Vivienda y Desarrollo le dijo al comité que el desarrollo por sí solo no es suficiente. “La vivienda que se está construyendo no va a ser asequible para todos y debemos continuar construyendo viviendas asequibles”.

La ciudad está en camino de crear 53,000 unidades más en su plan de vivienda 2030, pero la concejal Edwards apuntó a la población, diciendo que en 1950, la población de Boston era de 800,000, y que en este momento, la ciudad tiene solo 637,000 residentes. “Una parte de nosotros realmente queremos que la gente venga a construir en Boston. Ellos construyen para todos nosotros. Y nosotros necesitamos asegurarnos que eso realmente suceda”, dijo Edwards.

Por su parte Dillon dijo que las altas rentas de Boston es un asunto regional. “También sabemos que Boston no debería de estar luchando solo por viviendas asequibles. Realmente necesitamos una respuesta regional. Así que realmente queremos que nuestras ciudades y pueblos de los alrededores también construyan más viviendas asequibles”, dijo Dillon.

También tocaron otros asuntos sobre la mesa incluyendo el creciente número de inversionistas extranjeros y sobre todo si se le debería permitir a los desarrolladores que continúen pagando multas para no construir viviendas asequibles.

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