East Boston respira aire CONTAMINADO

Estudio revela que el combustible que usan los motores de los aviones al volar, producen y esparcen partículas ultra finas sobre viviendas alrededor del Aeropuerto Logan y eso genera Contaminación del Aire que respiramos.

Por Luis Bravo

El grupo denominado Ambiente, Ciencia y Tecnología (Environmental, Science & Technology) investiga los impactos relacionados con la aviación y las concentraciones de partículas ultra finas en los exteriores e interiores de las Residencias alrededor del Aeropuerto Logan.

Estas investigaciones son conducidas por N. Hudda, del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad Tufts, localizada en el 200 College Avenue, 204 Anderson Hall, Medford, MA 02155; M.C. Simon, del Departamento de Salud Ambiental de la Universidad de Boston, localizado en el 715 Albany Street, Boston, MA 02128; W. Zamore y J.L. Durant de la Asociación de Equidad en el Transporte de Somerville, localizado en 13 Highland Avenue, Suite 3, Somerville, MA 02143.

Las investigaciones del grupo Ambiente, Ciencia y Tecnología arrojan la siguiente información:

“El escape del motor a reacción es una fuente importante de partículas ultrafinas y las emisiones relacionadas con la aviación pueden tener un impacto adverso en la calidad del aire en áreas extensas que rodean los aeropuertos.

Investigamos el número de concentración de partículas ultrafinas (Particle Number Concentration – PNC) en interiores y exteriores de 16 residencias ubicadas en dos áreas de estudio en el área metropolitana de Boston.

En busca de evidencias de impactos relacionados con la aviación. Durante los vientos desde el Aeropuerto Internacional Logan, es decir, los vientos del sector de impacto, un aumento en el PNC exterior e interior fue claramente evidente en las siete residencias en el área de estudio de Chelsea (~4-5km desde el aeropuerto) y tres fuera de nueve residencias en el área de estudio de Boston (~5-6km desde el aeropuerto); el aumento medio durante los vientos del sector de impacto en comparación con otros vientos fue de 1.7 veces tanto para PNC exterior como interior.

En todas las residencias durante el sector de impacto y otros vientos, la PNC media exterior fue de 19000 y 10000 partículas/cm3, respectivamente, y la PNC interior mediana fue de 7000 y 4000 partículas/cm3, respectivamente.

En general, nuestros resultados indican que el PNC al aire libre relacionado con la aviación se infiltra en el interior y da como resultado un PNC interno significativamente mayor.

Nuestro estudio proporciona evidencia convincente del impacto de las emisiones relacionadas con la aviación en exposiciones residenciales.

Se justifica una mayor investigación porque no se espera que estos impactos sean exclusivos del Aeropuerto Logan.

Las emisiones de escape de los motores de las aeronaves son una fuente importante de partículas ultrafinas (UFP, diámetro aerodinámico <100 nm) y pueden causar el aumento en las concentraciones de números de partículas a nivel del suelo (PNC) en áreas grandes opuestas a la dirección del viento o sotaventos en los aeropuertos.

La extensión espacial y la magnitud del impacto varían dependiendo de factores que incluyen la dirección y velocidad del viento, el patrón de uso de la pista y la actividad de vuelo, pero abarcan grandes poblaciones en ciudades donde los aeropuertos están ubicados cerca de las áreas residenciales urbanas.

Por ejemplo, en Ámsterdam, se encontró que PNC (un proxy de UFP) se elevó 7kms a sotavento del aeropuerto de Schiphol, mientras que en Los Ángeles, se informó que la PNC se elevó 18kms a sotavento del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.

Por lo tanto, es importante caracterizar las Partículas Ultra Finas (Ultra Fine Particles – UFP) relacionada con la aviación.

Estudios previos han demostrado que la UFP puede cruzar fronteras biológicas (ingresando al sistema circulatorio) debido a su tamaño extremadamente pequeño.

La exposición a UFP es especialmente preocupante porque se asocia con biomarcadores de inflamación, estrés oxidativo y enfermedad cardiovascular.

Recientes estudios de evaluación de exposición han comenzado a probar variables aeroportuarias en modelos predictivos UFP, pero faltan estudios epidemiológicos que incorporan aeropuertos en la evaluación de la exposición; actualmente, se centran principalmente en UFP relacionada con el tráfico.

Para informar mejor los esfuerzos de evaluación de exposición de UFP, también es importante distinguir las contribuciones relacionadas con la aviación de otras fuentes urbanas y caracterizarlas de manera independiente.

Esto es particularmente desafiante en áreas urbanas con redes de carreteras penetrantes y densas.

Además, los estudios han demostrado que residir en las proximidades de los aeropuertos está significativamente asociado con la hospitalización por enfermedades cardiovasculares; sin embargo, la atención se ha centrado en la asociación entre los efectos cardiovasculares y el aumento del ruido en los aeropuertos, que pueden confundirse por UFP.

En un estudio anterior, encontramos que durante los vientos desde la dirección del Aeropuerto Internacional Logan, el PNC en dos estaciones de monitoreo central a largo plazo ubicadas a 4kms y 7,5kms a sotavento del aeropuerto fueron 2 y 1,33 veces más altas, respectivamente, en comparación con el promedio para todos los demás vientos.

En el estudio actual, investigamos conjuntos de datos residenciales de áreas más amplias que rodean esos dos sitios centrales.

Nuestros objetivos principales eran (1) investigar datos de monitoreo de PNC residenciales a corto plazo para evidencia de impactos relacionados con la aviación que podrían identificarse a pesar de la influencia de otras fuentes urbanas de UFP, y (2) analizar los datos para evidenciar infiltración en interiores de la PNC relacionada con la aviación.

Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que informa sobre el impacto de las emisiones relacionadas con la aviación dentro de las residencias”, resume el estudio.

En próximas ediciones seguiremos publicando más resultados sobre estas importantes investigaciones para tener una mejor idea de como el Aeropuerto Logan contamina el aire que respiramos y qué podemos hacer para mitigar este serio envenenamiento.

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